Capitulo 5 – EL LAZO VERDADERO

El lazo verdadero no estaba registrado, pero si lo hubiera estado,  algunas comunidades en Maine, Florida , Colorado  y New mexico la habrían denominado ” organización de residentes “.   El lazo verdadero, con vistosos nombres como  la curva seca,  el lote de jerusamen,  era un un paraíso,  pero nunca se quedaban en estos lugares por mucho tiempo,  Si alguna vez estuviste por las autopistas de peaje y las principales rutas de América, probablemente los hayas visto,  tal vez en el norte de Carolina, tal vez en Nevada,  o en la montaña del oeste de Draper.  O en Georgia, donde .

Cuantas veces te has visto detrás de una pesada de un motorhome RV,   esperando impacientemente tu chance para pasar?  arrastrándote a 40 cuando tranquilamente lo podrías estar haciendo a 65 o 70 kilómetros?   y cuando por fin encontrabas un lugar en el carril rápido, dios santo,  te encontrabas con una larga linea de estas cosas,  que iban a 10 millas por hora menos del limite de velocidad .

O tal vez los encontrabas en áreas de descanso de las autopistas de peaje,  donde te parabas para estirar los músculos y comprar algo .   Las rampas de entradas de estos lugares siempre se dividían en dos, no ?  Autos en un lugar de estacionamiento, y grandes camiones y motorhomes en el otro. Usualmente el lugar para los mas grandes se encontraba un poco mas lejos.  Podías ver a los autos rodantes del Lazo  estacionados en ese lote,  todos agrupados.   Se podía ver a sus dueños caminando dentro del edificio principal –  lento , por que la mayoría era gente grande  y otros estaban con sobrepeso – siempre en grupo.

A veces se juntaban en moteles y lugares de comida rápida.  Si los veías estacionados en McDonald’s o Burger King,  seguías otro camino, por adentro estaba todo ocupado por los hombres que vestían sombreros de golf ,  las mujeres en calzas( usualmente azules )  y remeras que decian cosas como  PREGÚNTAME SOBRE MIS NIETOS o JESÚS ES EL REY o VAGABUNDO FELIZ-  . ellos tardaban mucho tiempo en pedir las ordenes y preguntaban cuales eran las atracciones del lugar,  Aunque este era solo un lugar que los chicos abandonarían una vez que se graduaran.

Difícilmente los ves, no ?  Era solo la gente de la caravana ,  eran jubilados retirados y  algunos jóvenes compatriotas viviendo su vida en la ruta,  acampando donde se sentaban en sus sillas de jardín hablando sobre inversiones , torneos de pesca , recetas de estofado y dios sabe que mas.  Ellos eran los que paraban en las ventas de garaje, estacionando sus enormes vehículos que ocupan casi la mitad del anden. Ellos eran lo opuesto a los clubes de motocicletas que a veces estaban el las autopistas de peaje y rutas.   Los ángeles mansos en vez de los salvajes.

Ellos molestaban como el infierno cuando descendían en masa en un área de descanso y ocupaban todos los baños. No eran mucho mas remarcables que unos  pájaros sobre un cable telefónico o una manada de vacas pastando en un campo al costado de la carretera.  Aunque, te preguntabas como podían solventar esas monstruosidades de alto consumo de combustibles (  debían de tener ingresos fijos, de otra manera como podrían ocupar todo su tiempo viajando por todos lados de la manera que lo hacian   ), pero mas allá de esto era probable que nunca pensemos en ellos.

Y si eras una de esas desafortunadas personas  que alguna vez habían perdido a  un hijo – – probablemente nunca pensaste en ellos.  por que lo ibas a hacer?  probablemente era una especie de hobby. o (  peor de considerar, pero horriblemente plausible )  algún tipo de jodida enfermedad,  tal vez incluso en tu propia calle, algún asesino pervertido que se ve como una persona normal hasta que alguien encuentra los huesos de alguien que fue quemado en su transpuerta.  Nunca piensas en la gente que usa motorhome,  aquellos mayores pensionados y  alegres con sus gorros de golf y parasoles.

En la mayoría de las cosas estabas en lo cierto.  Habia  miles de personas que llevaban ese tipo de vida.  pero para el 2011 había un solo lazo el que quedaba en américa,  El Lazo Verdadero.  Ellos viajaban alrededor, y eso estaba bien, por que lo tenían que hacer, si se quedaban en un solo lugar,  eventualmente llamarían la atención,  por que no envejecían como las otras personas.  Apron Annie o Dirty Phil  parecían envejecer 20 años cada noche.  Los pequeños gemelos ( Pea  y Pod) parecían pasar de 22 a 12 ( o cerca ),  pero su inflexión sucedió hace mucho tiempo.   El único miembro de el Lazo actualmente joven era Andrea Steiner,  ahora conocida como Snakebite Andi . . . y incluso ella no era tan joven como parecía.

Una anciana de 80 años se convierte de repente en una mujer mayor de 60.  Un cuero viejo de 70 es capaz de dejar de usar el bastón.  Los tumores de la piel desaparecían.

Black-Eyes Sucie perdió su cojera.

Diesel Doug paso de estar medio ciego con cataratas a poseer un visión aguda,  su calva mágicamente se esfumo. todo de una vez, tenia 45 otra vez.

La  espalda encorvad de Steve otra vez se enderezo. Su mujer, Baba la roja,  dejo de usar esos pantalones molestos y dejo que quería ir a bailar.

Si le daban tiempo a la gente para observar esos cambios, la gente podría empezar a hablar. Eventualmente algún periodista aparecería,   EL Lazo Verdadero había huido de la publicidad de la misma manera que los vampiros supuestamente se ocultaban del sol.

Pero de manera que no vivían en un solo lugar(  y cuando paraban por un extenso periodo en una de las ciudades  de su organización ,  ellos se mantenían a si mismos ), encajaban bien, por que no?  vestían la misma ropa que las otras personas que viajaban en motorhomes,  compraban los mismos souvenirs y consultaban los mismos mapas.  Usaban las mismas calcomanias . Comían el mismo pollo frito de el Colonel y el ocasional billete de lotería de las tiendas, en donde vendían cervezas y miles de tipos barras de caramelo.  Si había un bingo en alguna ciudad en donde se encuentren,  algunos de ellos podían ir,  tomar una tabla ,  y jugar hasta el cansancio.  En uno de estos juegos ; Greedy g(  Greta moore)  gano 500 dolares.   Ella regodeo sobre eso por meses,   y aunque los miembros EL Lazo tenían todo el dinero que necesitaba,   llego a molestar a otras chicas. Token Charlie no estaba muy contenta, tampoco.

Si alguno de ellos era detenido por exceso de velocidad o por algún otro tema –  falta de licencias,  tarjetas de seguro al día,-  Nadie levantaba la voz mientras el policia este haciendo la consulta, incluso si era una obvia estafa.   los cargos nunca se cuestionaban,  y  todas la multas se pagaban al instante.   Si América fuera un cuerpo humano ,  las carreteras serian sus arterias y  El Lazo Verdadero se deslizaba a través como un virus silencioso.

Pero no había perros.

Los viajeros ordinarios viajaban con la compania de caninos,  usualmente esas pequeñas maquinas de cagar con pelaje blanco,  llamativos collares y repugnante temperamento.  Tu sabes que tipo:  estos tenían un ladrido irritante que lastimaba tus oídos , los veías olfateando su camino a través del pasto en los designados caminos para mascotas de las áreas de descanso.

Esto no pasaba en en EL Lazo Verdadero.  No le gustaban los perros, y a los perros no les gustaban ellos.  Se podría decir que los perros miraban a través de ellos.  A los ojos agudos y vigilantes que estaba por detrás de las gafas de sol.   A los dientes afilados detrás de la dentadura, esperando por salir.

No les gustaban los perros,  pero les gustaban ciertos niños.

Si , le gustaban mucho ciertos chicos.

2

En mayo del 2011, no mucho después del cumpleaños numero 10 de Abra Stone y de cumplir su décimo años de sobriedad de Dan torrance,  Crow Daddy golpeo la puerta de la caravana de Rosie.  El Lazo estaba parado en el Kozy Kampground  afuera de Lexington, Kentucky.  Estaban en camino a Colorado,  donde ellos pasarían la mayor parte del verano en una de las ciudades que estaban hecha a su medida.  Usualmente ellos no estaban apurados en llegar a algún lado,  pero había algún tipo de urgencia durante este verano.  Todos lo sabían pero nadie hablaba sobre eso.

Rose se haría cargo de eso. ella siempre lo hacia.

“Entra, ” dijo ella, y Crow Daddy ingreso a la caravana.

Cuando estaba en una misión comercial, el siempre se vestía con un buen traje y zapatos caros brillantes como un espejo.  Si se sentía con un estilo clásico,  a veces llevaba un bastón.   Esta mañana llevaba pantalones anchos sostenido por un suspensor,  una remera de tiras con un pescado en el frente, y una gorra de obrero,  el cual se quito después de cerrar la puerta detrás de el.   El era su actual amante así como su segundo al mando,  pero el nunca dejaba de mostrarle respeto.  Era una de las tantas cosas que a Rose le gustaba de el.    Ella no tenia dudas de que el Lazo podía continuar bajo el liderazgo de el si ella se moría.  Por un tiempo, al menos.  Pero por otros 100 años? tal vez no. probablemente no.   El tenia una lengua de plata cuando tenia que lidiar con los patanes, pero Crow solo tenia algunos rudimentarias habilidades de planificación,  no tenia una real visión.

Esta mañana parecía preocupado.

Rose estaba sentada en el sofá con pantalones capri y  un corpiño blanco,  fumando un cigarrillo y mirando la tercer hora de Today  en la gran TV que monto en su pared.  Esta era la hora suave,  donde presentaban a chef celebres y actores promocionado sus nuevas películas.  Su sombrero de copa se inclino de nuevo en su cabeza. Crow Daddy  la conocía a ella por mas de diez años,  y no sabia cual era la magia que la sostenía en ese angula que desafiaba a la gravedad.

Ella tomo el control remoto y bajo el volumen. ” Tienes una mirada y aspecto bastante raro para lo hora que es. quien falleció?   ”

Ella lo dijo en broma,  pero la mueca y el ceño fruncido en su frente le mostró a ella que no lo era.  Ella apago la TV y  apago su cigarrillo,   sin demostrar la consternación que sentía .  Alguna vez el lazo tenia mas de 200 fuerzas.  ayer,  contaban con 41.   Si ella estaba en lo cierto acerca de esa mueca, hoy había uno menos.

“Tommy the truck,”  dijo el. ” Cuando estaba durmiendo.  Completo el ciclo una vez, y luego boom–  No sufrió para nada.  Lo cual es decididamente extraño.”

“Lo vio Nut”, mientras era  posible verlo,  ella pensó eso pero no lo dijo.  Walnul,  cuya licencia de conducir y varias tarjetas  de créditos lo identificaban como Peter Wallis de Little Rock, arkansa,  era el doctor.

“No, fue demasiado rápido,  Heavy Mary estaba con el.  Tommy la despertó con un golpe. Ella pensaba que estaba soñando así que le dio un codazo . . .  solo que en ese momento no había mas que golpear que el pijama . Probablemente fue un ataque al corazón.  Tommy tenia un resfriado.  Nut pienso que eso pudo haber tenido que ver con lo que sucedió.  Ademas sabias que el hijo de puta sacaba humo como una chimenea.”

“Nosotros no tenemos ataques al corazón. ” , luego de mala ganas: ” Por supuesto,  usualmente no tenemos resfriados, tampoco,  el se sentía mal los últimos días, no? pobre TT.”

“Si, pobre viejo TT.   Nut dijo que era imposible saber con seguridad que le había pasado sin un autopsia.”

Lo cual no podía suceder.  En este momento no había ningún cuerpo al que observar.

“Como lo esta tomando Mary.”

“Como crees?  ella tiene el corazón roto. Ellos estaban juntos desde que Tommy  the truck era Tommyt the wagon. Casi 90 años. Ella fue la que lo cuido cuando el paso por la transformacion.   Le dio su primer vapor cuando se despertó al día siguiente.  Ahora ella dice que quiere suicidarse.”

Rose raramente se shockeaba,  pero esto lo pudo lograr. Nunca nadie en la hermandad se había suicidado.  La vida era – como buscando una frase –  su única razón para vivir.

“Probablemente solo lo decía,”  dijo Crow Daddy. ” Solo . . .”

“Solo que?”

“Tu estas en lo cierto, usualmente no tenemos resfrios,  pero últimamente hubo unos cuantos.   Algunos eran leves o simples estornudos.  Nuts dice que puede ser una malnutrición.  Por supuesto solo es una suposicion.”

Rose estaba pensando, chocando sus dedos en su torso y mirando hacia el rectángulo de la TV. al final dijo. ”  Es verdad que la alimentación fue un poco escasa últimamente,  pero nosotros tomamos el vapor en Delaware hace solo un mes, y Tommy estaba bien en ese momento ,  hasta Plumped”

“Si, pero Rose , el chico de Delaware no valía mucho.  Mas premonición que vapor.”

Ella nunca lo había pensado de esa manera, pero era verdad. Tambien, de acuerdo a su licencia de conducir el tenia 19 años.   El no había sido una gran cena.  pero no siempre podías tener un filete.  A veces tenias que sentarte por un brote de soja .  Al menos ellos mantenieron el cuerpo y alma juntos .

Excepto que el brote de soja no había mantenido el cuerpo y alma de Tommy juntos, no?

“Sola haber mas vapor ” dijo Crow

“No seas tonto,  Eso es como los patanes que dicen que hace cincuenta años la gente era más amable, Es un mito, y no quiero que lo repitas. La gente ya esta lo suficientemente nerviosa.”

“Tu sabes que no lo voy a hacer. y no creo que sea un mito, cariño. Si lo piensas , es lógico. Hace 50 años había mas cosas – aceite, vida salvaje, tierras de cultivo, aire limpio.  Inclusive había algunos políticos honestos-“.

“Si! ” grito Rose.  ” Richard Nixon, te acuerdas de el? , el príncipe de los patanes?”

Pero el no quería seguirla el juego.  Tal vez a Crow le faltaba una visión mas clara,  pero raramente estaba distraído.  Por eso estaba segundo en el puesto detrás de ella.  Incluso podría tener un punto.  Quien iba a decir que los seres humanos iban a ser capaces de proveer el alimento que el Lazo necesitaba  cuando se disminuyeran?

El miro sus anchos ojos y levanto la mano para evitar que ella hable. ” Nadie lo esta diciendo a toda voz, pero toda la familia esta pensando  acerca de eso.”

Rose no tenia dudas sobre eso,  y la idea de que Tommy murió debido a una complacencia en la malnutrición tenia cierta plausibidad terrorífica.  Cuando el vapor escaseaba,  La vida se endurecía y perdía su sabor.  Ellos no eran vampiros de una de esas  viejas imágenes de las películas de terror,  pero necesitaban alimentarse.

¿Y cuánto tiempo desde que tuvimos una séptima ola? pregunto Crow.

El sabia la respuesta, así como ella.   El Lazo Verdadero tenia pocas habilidades premonitorias,  pero cuando un gran desastre se avecinaba – una séptima ola – todos lo podían sentir.   Aunque los detalles del ataque a las torres gemelas empezaron a aclararse para ellos al final del verano del 2001,  ellos sabían de antemano que algo iba a pasar en la ciudad de New York .  Ella podia recordar el jubilo que generaba la anticipación.   Ella pensaba que los patanes pensaba de la misma manera cuando olían alguna particular sabrosa comida que se estaba haciendo en la cocina.

Hubo demasiadas cosas para todos durante el día, y todavía se esperaba mas para los días venideros.  Localizar a  personas que de las que puedan obtener el vapor era cada vez mas difícil,   y quedaban solo tres especialistas en esto: Grampa Flick, Barry The Chink y Rose.

Ella se puso de pie. Como siempre, estaba preciosa  de una manera un poco sobrenatural ( esos pómulos levantados y esos ojos ligeramente inclinados )  era extremadamente sexy. Ella le dio un golpecito a su sombrero para tener buena suerte. ”  Cuantos frascos llenos piensas que nos quedan, Crow?”

El se encogió de hombros. ” Una dozena? Quince?”

“En este vecindario “, ella dijo.  Mejor que nadie sepa la verdad,  ni siquiera su segunda.  Lo ultimo que quería era que el corriente malestar se convierta en pánico.  Cuando la gente estaba en pánico,  corrían en todas las direcciones. Si eso sucedía,  El Lazo debía desintegrarse.

Mientras tanto,  Crow la estaba mirando de cerca.   Antes de que el pudiera ver demasiado, ella dijo. ”  Vamos a tomar un bote de vapor.  Haz correr la voz.”

“Lo haré, ” el la beso,  acariciando los sostenes. ” Este es mi favorito”

Ella se rió y lo empujo. ” Cualquier corpiño que tenga tetas adentro es tu favorito. Vete.”

Pero el insistió, una sonrisa se dibujo en su boca. ”  Esta Rattlesnake husmeando alrededor de la puerta, cariño?”

Ella bajo su mano  y brevemente le apretó por debajo del cinturón.  ” O cielos, es celos lo que estoy sintiendo?”

“Digamos que si.”

Ella lo dudaba, pero estaba halagada de todas maneras. ” Ella esta con Sarey ahora, y ambas están perfectamente felices.  Pero debido a que estamos sobre Andi, ella nos puede ayudar.  Tu sabes como.   Difunde la palabra pero habla con ella primero.”

Después de que se fue,  ella cerro el EarthCruiser,  fue hacia la cabina, y se dejo caer de rodillas.  Movió los dedos en la alfombra que estaba entre el asiento de conducir y los pedales de control. Una tira de ella surgió.  Detrás estaba un cuadrado de metal con un teclado integrado. Rose puso la clave.  y el seguro se abrió una pulgada o dos.   Ella saco la tapa y miro dentro.

Había 15 o una docena de frascos. Era lo que suponía Crow,  y aunque ella no podía leer el pensamiento del os miembros de El Lazo .  El propósito de el era animarla .

Si lo supiera, ella pensó.

La caja estaba forrada por si había un accidente en la ruta.  En esta mañana de May en Kentucky,  37 de 40 plataformas estaban vacías.

Rose tomo uno de los frascos y lo sostuvo. era liviano.  si lo tenia por un rato, podías suponer que estaba vació también.  Saco la tapa,   inspeccionado que la válvula de atrás este intacta, luego lo cerro el seguro y puso frasco cuidadosamente – casi reverenciadolo-  en el mostrador en donde estaba.

Después de la noche solo quedarían dos.

Tenia que encontrar un gran vapor y rellenar algunos frascos que se encontraban vacíos,  tenían que hacerlo pronto.  No estaban contra la pared, no todavía,  pero estaba en problemas.

3

El dueño del campamento Koy y su mujer tenia su propio trailer,  un trabajo permanente creado en bloques de hormigón pintados.  La lluvia de abril había traído muchas de las flores de mayo. El frente del patio del señor y la señora Kozy estaba lleno de estas.  Andrea Steiner se detuvo un momento para admirar los tulipanes antes de subir los tres escalones de la puerta del gran remolque Redman.

Ella golpeo la puerta, el señor Kozy la abrió.  El era un pequeño hombre con una gran barriga escondida en una camiseta roja.  En una mano tenia una lata de Pabst Blue Ribbon. Había una mancha de mostaza envuelta en pan. Debido a que su mujer estaba en el otro cuarto, el se detuvo por un momento para observar a la joven mujer que estaba adelante de el,  desde el pelo hasta las zapatillas. ” Si?”

Varios en El Lazo tenia un poco del talento sleeper, pero Andi era por lejos la mejor,  su inflexión provo ser un enorme beneficio para EL Lazo.   Ella todavía lo usaba en ciertas ocasiones para agarrar el dinero de las billeteras de ciertos viejos patanes  que estaban atraídos por ella.  Rose lo encontraba riesgoso e infantil,   pero sabia por experiencia, que los que Andi llamaba sus cuestiones se desvanecerían.  Para el Lazo Verdadero,   la única cuestión era sobrevivir.

“Solo tengo una pregunta,” dijo Andi.

“Si es acerca de los baños, querida . . .”

“No es acerca de eso.”

“Entonces que ?”

“Te sientes cansado? No te gustaría ir a dormir?”

El señor Kozy inmediatamente cerro sus ojos. La cerveza y el pan se le cayeron de las manos,  dejando un desorden en la alfombra. Bien   pensó Andi,   El señor Kozy puede comprar una botella de limpiadores de alfombras, tal vez dos.

Andi lo tomo por el hombre y lo llevo hacia el living.

“Siéntate, ” ella dijo.

El señor Kozy se sentó, con los ojos cerrados.

“Te gusta revoltearte con las muchachas jóvenes? ” le pregunto Andi.  ” Tu lo harías si pudieras, no?  si pudieras correr lo suficiente rápido para agarrarlas.  Eres repugnante, Puedes decir eso?”

“Soy repugnante. ”  dijo el señor Kozy,  luego empezó a roncar.

La señora Kozy vino desde la cocina.   Tenia un helado. ” Hey, quien eres? que le estas diciendo? que quieres?”

“Quiero que te duermas, ” le dijo Andi.

La señora Kozy soltó su helado . Luego se le aflojaron las rodillas y se sentó.

“Ah,  no en ese lugar, levantarte” dijo Andi.

La señora se levanto con su aplastado helado pegado en su vestido.  Andi puso su mano en la casi inexistente cintura de la señora y la guió hacia una silla,  lo suficientemente pausado para sacarle del vestido las partes del helado que quedaban.  Los dos estaban sentados juntos, con los ojos cerrados.

“Van a dormir toda la noche” Andy los instruyo.   ” El señor puede dormir que persigue a jóvenes.  la señora , puede soñar que el fallece de un ataque al corazón y deja medio millos de dolares del seguro.  Como suena? bien?”

Ella miro hacia la tv y le subió el volumen.  Pat Sajak estaba siendo abrazado por una mujer de enormes pechos, que finalmente había resuelto su rompecabezas,  que era  NUNCA TE DUERMAS EN TUS LAURELES.   Andi se tomo un momento para admirar los pechos y luego  se dio vuelta hacia los Kozys.

“Cuando el noticiero de las 11 haya terminado, pueden apagar la TV e irse a dormir. Cuando se despierten mañana,  no van a recordar que estuve aquí. Alguna pregunta?”

Ellos no tenian ninguna. Andi los dejo y volvió apurada hacia grupo de motorhomes.  Ella estaba hambrienta,  los estaba por semanas,  y esta noche iba a haber suficiente para  todos.  en cuanto a mañana . . .  Era el trabajo de Rose ocuparse de eso,   en lo que se refiere a Andi Snakebite , ella estaba cómoda con eso.

4

A las ocho de la noche estaba todo a oscuras.  A las nueve el Lazo se reunió en el área de picnic del campamento Lozy.  Rose the hat llego ultima,  llevando el frasco.  Un ávido y pequeño murmuro se genero cuando estaba a la vista.  Rose sabia como se sentían.  Ella también estaba bastante hambrienta.

Ella monto una de las tablas de picnic y los miro a todos , uno por uno. ” Nosotros somos El Lazo Verdadero”

“Somos El Lazo Verdadero, ” ellos respondieron. Sus caras eran solemnes,  sus ojos estaban ansioso y hambrientos. ” Lo que esta ligado jamas puede ser desatado.”

“Somo El Lazo verdadero, y vamos a persistir.”

“Vamos a persistir.”

“Somos los elegidos.  Los afortunados.”

“Nosotros somos los elegidos y afortunados.”

Ellos son los hacedores, nosotros somos los tomadores.

“Tomamos lo que ellos hacen.”

“Y lo usamos también.”

Nosotros lo usamos también

Alguna vez,  al principio de la década del siglo 21, había un chico de Enid, Oklahoma, llamado Richar Gaylesworthy.   Podía jura que el chico era capaz de leer mi mente,  a veces decía su madre.  La gente se reía de esto,  pero ella no estaba bromeando.  Y tal vez no era solo su mente.  Richard siempre tenia una A en todas sus notas y el nunca estudiaba. El sabia cuando su padre iba a llegar a su casa con buen humor y cuando iba a estar rabioso por algo que paso en su empresa de suministros de plomeria.  Una vez  el chico le suplico a su madre para jugar a la lotería porque juraba que sabia los números ganadores.  La señora Gaylesworthy se negó – eran buenos Bautistas –  pero después lo lamento.  Rabia adivinado 5 de los 6 numeros  en la nota de recordatorios de la cocina.  Su religiosidad le había costado a ellos 7000 dolares.  Ella le exigió al chico que no le cuente nada de esto a su padre,  y Richard prometió que no lo haría.  El era un buen chico, adorable.

Dos meses después de lo de la lotería.  La señora Gaylesworthy   fue baleada en su cocina y el buen chico desapareció.  Su cuerpo  se había podrido hace mucho tiempo , enterrado detrás en una finca abandonada.  Pero cuando Rose abrió la válvula del recipiente de plata, su esencia –  su vapor –  se escapo en una nube de espumosa niebla – . Se elevo por encima de unos tres metros, y se extendió.  El Lazo lo observaba con una mirada expectante. La mayoría estaba temblando.   varios estaba llorando.

“Tome en alimento y perduren, ” dijo Rose,  y levanto sus manos hasta que sus extendidos dedos estén justo debajo de la superficie de la niebla.  Ella hizo señas.  La nube inmediatamente comenzó a hundirse,  tomando una forma y descendiendo hacia aquellos que estaban esperando abajo.  Esto duro por 5 minutos,   durante los cuales varios de ellos se desmayaron.

Rose sintió una hinchazón física y un agudizamiento mental.   Cada fragancia de esa noche de primavera se le declaraba.   Ella sabia que las lineas borrosas que estaban alrededor de sus ojos y boca estaban desapareciendo.   Las hebras blancas en su cabello se estaban poniendo negras otra vez. Mas tarde en la noche.  Crow fue a su autocaravana , y en su cama  ellos ardieron como antorchas.

Ellos inhalaron a Richard Gaylesworthy hasta que se fue,  realmente se fue.  La blanca niebla  se diluyo y luego desapareció.   Los que se habían desmayado se levantaron y mirando hacia alrededor, sonriendo.  El Grampa Flick  agarro a Petty the  chink,  la esposa de Barry,

“Suéltame, viejo burro! ” , ella le espeto, riéndose.

Snakebit Andi y Silent Sarey se estaban besando profundamente,   las manos estaban sumergidas en el pelo de Sarey.

Rose miro hacia Crow.  El hizo un circulo con el pulgar y el dedo indice , sonriendo.

Todo esta bien quería decir esa sonrisa,  y  así era.  Por ahora.   Pero en despecho de su euforia,   Rose pensó en los frascos. Ahora había 38 lugares vacíos en vez de 37.  Sus espaldas estaba un paso mas cerca de la pared.

5

El Lazo se marcho justo después de la primera luz de la mañana.  Tomaron la ruta 12, los 14 autos  en caravana.   Cuando llegaron a la intersección ellos se habían expandido de manera que no era tan obvio que iban juntos,  manteniendo el contacto  por radio en caso de que surgía algún problema.

O se se presentaba alguna oportunidad.

Erne y Mauren Salkowicz,  frescos después de dormir maravillosamente en la noche,   Estuvieron de acuerdo en que esta  la mejor caravana .   No solo pagaron en efectivo sino que dejaron el lugar limpio. alguno dejo una torta de manzana sobre el techo de su trailer, con una nota de agradecimiento al lado de esta.

“Sabes que? ” dijo Maureen,  ” Soñé que esa chica de los comerciales de seguros – Flo – te vendía una póliza de seguros.  que sueño extraño, no?”

Emie gruño y puso mas crema batida en su budín de pan.

“Tu soñaste, cariño?”

“Nope.”

Pero sus ojos se deslizaron de ella al tiempo que dijo eso.

6

La suerte del Lazo Verdadero cambio para mejor en el caliente julio , en Iowa.  Rose esta liderando la caravana, como siempre lo hacia,  y al oeste de Adair, y el sonar en su cabeza dio un ping. No era un dolor de cabeza fuerte de ninguna manera, pero era moderadamente fuerte.

“Barry. sientes eso? vuelve”

“Yuh” Barry no era un tipo locuaz.

“Quien esta montando con Grampa Flick hoy?”

Antes de que Barry pudiera contestar,  hubo un doble quiebre en el CN y Apron Annie dijo.  ” El esta conmigo y Long Paul.   es ,,,, es una buena idea? ”  Annie sonaba ansiosa , Rose podía entender eso.  RIchard Gayleswortht había sido uno bueno,  pero seis semanas  entre alimentos era mucho tiempo,   y el estaba empezando a desaparecer.

“Annie, el viejo esta con compostura?”

Antes de que que Annie pudiera contestar,  una voz rasposa volvió. ” Estoy bien, mujer-”  Para un hombre que a veces no podía recordar ni su nombre,  Grampa Flick sonaba bastante bien.  Irascible seguro,   Pero irascible era mejor a que este atontado,

Un segundo llamado ,  este no era fuerte. Como para subrayar un punto que no necesitaba el subrayado, Grama dijo. ” Vamos por el mal jodido camino.”

Rose no se molesto en contestarle,  solo  acaba de hacer clic otra doble ruptura en su micrófono .  ” Crow? vuelve,.”

“Estoy aquí”   Rápido como siempre.  Solo esperando ser llamado.  ” Déjalos en el próximo área de descanso. A excepción de mi, Barray, y Flick.   Vamos a tomar la próxima salida y hacer una doble vuelta.”

“Necesitas gente?”

“No lo sabre hasta que estemos cerca, pero . . . creo que no.”

“Ok.” Una pausa, luego el agrego. ” Mierda.”

Rose vio interminables hectáreas de maíz en ambos lados de  la ruta.  Crow estaba decepcionado, por supuesto.  Todos lo estaban.   El vapor presentaba problemas por todas estaban inmunes a las sugerencias.   Eso significaba que había que tomarlos a la fuerza.  Amigos y familias a veces trataban de intervenir. Algunas veces había que adormecerlos, pero no siempre,  un chico con un gran vapor podía bloquear incluso a Sankebite Andi.  A veces la gente tenia que ser asesinada.  No era  bueno,  pero el precio que había que pagar valía la pena:  vida y fuerza se guardaba en los recipientes de acero.  Guardados para un día de lluvia.  El vapor era hereditario, y a veces todos en la familia elegida tenían al menos un poco.

7

Mientras la mayoría del Lazo verdadero esperaba en un área de descanso placenteramente sombreado a 40 millas  del este de Coouncil Bluffs,  las demás caravanas  que contenían a los tres buscadores dio la vuelta,   dejo la autopista de peaje de Adair, y fue hacia el norte.   Una vez alejados de la ruta 80,  ellos se apartaron . caminos rurales en buen estado que envolvían a esta parte de Iowa en grandes plazas.  Moviéndose en diferentes direcciones. Triangulado .

Se volvió fuerte . . . un poco fuerte . . . luego se estabilizo.

Un buen vapor,  pero no el esperado.  Bien,  los mendigo no pueden ser elección.

8

A Bradley Trevor le habia dado el dia libre en la granja para ir a practicar con el equipo local All-Star.   Si su padre se hubiera negado a esto, el entrenador probablemente hubiera inducido a que los demas chicos a hacer un fiesta de linchamiento,   porque Bear era el mejor bateador del equipo.  No lo parecia al mirarlo – era flaco como el mago de un rastrillo, y solo tenia 11 –   pero el era capaz de ser el mejor lanzador del distrito para singles y dobles.  Parte de ella fue la fuerza granjero llano, pero no le era todo.  Brad parecia saber como iba a ser el proximo lanzamiento siempre.   No era un caso de robo de señales (  uno posibilidad que alguno de los otros entrenadores especulaban oscuramente ).  El solo lo sabia.   Del mismo modo que el sabia cual era la mejor ubicacion en donde habia buenos precios, o en donde estaba el anillo de compromiso de su madre cuando lo perdio.

La practica de ese dia fue especialmente buena,  pero Brad parecia estar disperso despues del partido, y se nego a tomar una sola cuando se la ofrecieron.  Dijo que era mejor que vuelva a su casa y ayude a su madre.

“Esta por llover?”  pregunto el entrenador Micah Johnson.

“No lo se” , dijo Brad con indiferencia.

“Te sientes bien hijo?  te vez un poco palidl”

De hecho Brad no se sentia bien,  esa mañana se habia levantado con fiebre.  Esa no era la razon por la cual queria regresar a su casa, penso,   el solo tenia la sensacion de que no queria estar en el campo de beisbol.  Su mente no parecia . . .  la suya.   El no podia decir con certeza si el estaba ahi o era un sueño , cuan loco es esto? Se rascó distraídamente una mancha roja en el antebrazo.  ” A la misma hora mañana, no ?”

El entrenador Jhonson le dijo que ese era el plan, y  Brad se alejo con su guante de entrenamiento colgando de su mano.  Por lo general trotaba – todos lo hacia – pero ese dia el no se sentia como si.  Su cabeza todavia le dolia, y ahora tambien las piernas.   El desaparecio en el mazi detras  de las gradas,  cortando camino de vuelta a la granja, que se encontraba a dos millas.  Cuando emergio en Town Road D,  una mujer se estaba cepillando el cabello lentamente  en la grava,  al lado de ella estaba Barry the chink.

“Oh, aqui estas,”  dijo Barry.

“Quienes son?”

“Amigos.  vamos a llevarte a tu casa.”

“seguro” dijo Brad.   Sintiendo que un paseo estaria bien. Se rascó la mancha roja en el brazo. ”  Tu eres Barry Smith.  eres un amigo.  confio en que me vas a llevar a mi casa.”

Se subieron a una de los autos caravana.  La puerta se cerro.  El WanderKing  se alejo.

Al proximo dia toda la ciudad se habia movilizado en busqueda del mejor lanzador  de All-start .   La policia del estado pregunto a residentes para reportar algun auto extraño.  Hubo varios reportes,  pero no se llego a ningun lado.  Y aunque las tres caravanas era los suficientemente grandes para no pasar desapercibidas, nadie las reporto.  Ellos eran despues de todo solo la gente que viajaba en manada. Brad solo  . . . se fue.

Como miles de otros chicos desafortunados,  que había sido tragado por la tierra, en aparentemente un solo bocado.

 

9

Ellos lo llevaron a una planta abandona de procesamiento de etanol que estaba a millas de la granja mas cercana.   Crow ayuda a bajar al chico de la caravana de Rose y lo puso gentilmente en el suelo.  Brad estaba amarrado.   A medida que el  que  El Lazo se reunió alrededor de el ( como gente por encima de una tumba abierta ), el dijo,  ”  Por favor llevenme a mi casa. Nunca voy a hablar sobre ustedes.”

Rose se puso sobre una rodilla al lado de el  y le dijo.  ” Lo haríamos si pudiéramos, hijo, pero no podemos.”

Sus ojos encontraron a Barry.  ” Tu dijiste que eras uno de los buenos tipos! Te escuche! tu lo dijiste!”

“Lo siento.”  Barry no parecía arrepentido sino hambriento. ” Esto no es personal”

Brad volvió su mirada hacia Rose. ” Van a hacerme daño? por favor no me lastimen.”

Por supuesto que lo iban a lastimar.  Era lamentable, pero el dolor purificaba el vapor,  y El Lazo tenia que comer.  Las langostas también sienten dolor cuando son arrojadas en ollas de agua hirviendo, pero eso evitaba que los patanes lo sigan haciendo.  La comida era comida. y la supervivencia era supervivencia.

Rose puso sus manos detrás de su espalda. En una de estas,  Greddy G puso un cuchillo.  Era corto pero filoso.  Roso sonrió hacia el chico y dijo. ”  Tan poco como sea posible”.

El chico duro mucho tiempo. Grito hasta que sus cuerdas vocales se rompan. En un momento Rose se detuvo y miro alrededor.  Sus manos,  largas y fuertes. llevaban guantes rojos.

“Quieres algo?”  pregunto Crow.

“Vamos a hablar después, ”  dijo Rose, y volvió al trabajo.   La luz de una docena de flashes  convirtieron una parte de la tierra detrás de la planta de etanol en un quirofano improvisado.

Brad susurro. ” Por favor matenme.”

Rose le devolvió una confortable risa. ” Pronto”

Pero no fue de esa manera.

Los gritos se reanudaron otra vez, y eventualmente estos se convirtieron en vapor.

Al amanecer,  ellos quemaron el cuerpo.  Luego siguieron su camino.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Advertisements

CAPITULO SEIS – EXTRAÑA RADIO

No sucedió nada raro en los últimos tres años, pero hay algunas cosas que nunca se olvidan.  Como cuando tu niño empieza a gritar en medio de la noche.   Lucy estaba sola por que David estaba en una conferencia de dos días en Boston,  pero ella sabia que si el hubiera estado , habría corrido hacia el cuarto  de Abra.  El tampoco lo había olvidado.

Su hija estaba sentada en la cama, con la cara pálida,  su pelo estaba destacándose hacia arriba alrededor de su cabeza,  sus ojos estaban muy abiertos y  con la mirada perdida.  La sabana –  todo lo que tenia para dormir durante el clima cálido – estaba hecha un ovillo alrededor de Abra.

Lucy se sentó al lado de ella y puso su brazo alrededor de los hombros de Abra.  Era como abrazar a una piedra. Despertarte por los gritos de tu hija era terrorífico,  pero esta falta de respuesta era peor.  Entre la edad de 5 y 7,   este comportamiento había sido bastante reiterado y Lucy tenia miedo de que tarde o temprano la mente de la niña se rompiera bajo la presión.  Ella iba a seguir respirando,  pero sus ojos no iban a dejar de mirar ese mundo que ella sola estaba mirando.

No va a suceder,   le aseguro David, y John dalton,   los niños son resistentes,  Si ella no muestra algún persistente efecto después –  insolación, comportamiento obsesivo,  mojar la cama – probablemente este bien.

Pero no estaba bien para chicos despertarse solos a la noche, temblando con pesadillas.   Estaba bien que a veces sonara el piano,  o que los grifos del baño se abran, o que la luz de la pieza de Abra se apagara después de que David  cambien el interruptor.

Luego llego el amigo invisible,  y los intervalos entre las pesadillas se  habían alargado.  Eventualmente se detuvieron.  Hasta esta noche.  No es que era de noche ya, exactamente:   Lucy podía ver un primer débil resplandor en el horizonte, y gracias a dios por eso.

“Aba?  soy tu madre, háblame.”

No hubo nada por cinco o diez segundos. Luego,  la estatua Lucy  relajo su brazo y se convirtió en una pequeña niña otra vez.  Abra tomo un largo , respiro.

“Tuvo uno de mis malos sueños.  Como en los viejos dias.”

“Me di cuenta , querida.”

Abra difícilmente podía recordar algo mas que un poco,  parecía.   A veces era gente gritándose o golpeándose con sus puños.   Golpeo la mesa mientras la perseguía detrás de ella,  ella podía decir.   Otra vez el sueño fue sobre una muñeca Raggedy Ann con un solo ojo tirada en la carretera, Una vez cuando Abra tenia 4 años,  ella les dijo que había visto a personas que parecían fantasmas en The Helen RIvington, el cual era un popular centro de atracción en Frazier.   Corría un bucle desde Teenytown a Cloud Gap,  una y otra vez.   Lo podía ver porque había luna llena,  Abra les había dicho a sus padres en ese momento. Lucy y David estaban sentados alrededor de ella, con los brazos sobre ella.  Lucy  la sensación húmeda del pijama de Abra, el cual estaba empapado de sudor.  Sabia que eran fantasmas porque sus caras parecían viejas manzanas y los luna brillaba por encima de ellos.

En la mañana siguiente Abra estaba corriendo , jugando y sonriendo con sus amigos otra vez,  pero Lucy nunca olvido esa imagen:  gente  muerta montando este pequeño tren a través del bosque,  sus caras como manzanas transparentes bajo la luna.  Ella tuvo que preguntarle a Concetta si ella había llevado a Abra a pasear en el tren, durante algún paseo.  Chetta dijo que no.  Habían ido a Tennytown,   sin embargo el tren estaba siendo reparado ese día , por eso usaron el carrusel.

Abra miro a su madre y le dijo.  ” Cuando va a volver papa?”

“Pasado mañana.  Dijo que iba a estar para el almuerzo.”

“No es lo suficientemente pronto, ” dijo Abra.  Una lagrima se derramo  de su ojo, rodo por su mejilla, y llego hasta su pijama.

“Suficientemente pronto para  que? que recuerdas, Aba?”

“Ellos estas lastimando al chico.”

Lucy no quería seguir con eso, pero sintió que tenia que hacerlo.  Había muchas correlaciones entre los sueños de Abra y los cosas que efectivamente sucedieron.  Era David quien había visto la imagen de la muñeca de un solo ojo en el norte de Conway Sun,  debajo de la cabecera TRES MUERTOS EN ACCIDENTE EN OSSIPEE.  Era Lucy quien había leído sobre la intervención de la policía en un caso de violencia domestica, en los dias siguientes al sueño de Abra en el cual había gritos y golpes.  Incluso John Dalton estaba de acuerdo en que tal vez Abra estaba captando transmisiones de lo que el llamaba ”  la extraña radio en su cabeza. ”

Ahora ella dijo, ” Que chico?  vive cerca de aquí? lo sabes?”

Abra sacudió su cabeza. ” Esta lejos, no puedo recordarlo.”   luego se animo.   ”  Pero creo que se lo dije a Tony.  El tal vez se lo dijo a su padre.”

Tony , su amigo invisible.  Ella no lo había mencionado hacia varios años,  y Lucy esperaba que esto no sea una especie de regresión.  A los 10 años era extraño tener amigos invisibles.

“El  padre de Tony tal vez sea capaz de detenerlo. ”   Luego la cara de Abra se oscureció. ” Aunque me parece que ya es tarde.”

“Tony había desaparecido por un tiempo bastante largo , no?” .   Lucy se levanto y  sacudio las sabanas.  Pronto los pájaros empezaron a cantar.

“Tony dijo que iba a venir cada vez que lo necesitara, ” dijo Abra,  sentada en la cama.   Ella palmeo la cama y Lucy se acostó a su lado , compartiendo la almohada.  ”  Fue un mal sueño y lo necesitaba a el.  Creo que vino, pero realmente no lo puedo recordar.  Su padre trabaja en un hospital.”

” Es para la gente que va a morir.”  Abra sonó indulgente, casi como una maestra, un escalofrió recorrió la espalda de Lucy.

“Tony dijo que cuando la gente se enferma , difícilmente puedan ponerse bien, ellos van al hospital caliente y su padre trata de que sientan mejor. El padre de Tony tenia un gato con un nombre parecido al mio.  Se llama Azzie. no es raro, pero de una manera divertida?

“Si, raro pero divertido.”

John y David podrían decir basándose en la similitud de los nombres, que el tema sobre el gato era la confabulación de una pequeña niña brillante de 10 años.  Pero ellos creían solo la mitad de la historia, y Lucy no la creía para nada.  Cuantos chicos de 10 años podían saber lo que era realmente un hospital,  incluso si lo pronunciaban mal?

“Háblame acerca del chico en tu sueño. ”  Abra estaba mas calmada,   la conversación parecía segura. ”  Dime quienes les estaban haciendo daño, Abba.”

“No lo recuerdo. a excepción de que el pensaba que Bareny era su amigo. O tal vez era Barry, puedo dormir con Hoppe?”

Lucy  lo bajo del armario y lo puso en los brazos de su hija.  Abra apretó al conejo sobre su pijama y se durmió casi inmediatamente.  Con suerte,  con suerte por una hora, tal vez dos.  Lucy se sentó al lado de ella. mirándola.

Por favor que esto se detenga esto en algunos años,  tal como lo dijo John .  Mejor, que se detenga hoy.   No mas vistas al local de diarios para ver si un pequeño niño había sido asesinado por su padrastro o por matones . déjalo ir.

“Dios, ”  dijo ella en voz baja.  ” Si estuvieras aquí, harías algo por mi?  podrías romper la radio que esta en la cabeza de mi pequeña hija?”

2

Cuando el Lazo encabezo hacia la ruta 80 , rodando hacia el ciudad en Colorando en la que iban a pasar el verano(  siempre que la posibilidad de un gran vapor cerca no aparezca ),   Crow Daddy estaba en un asiento del EarthCruiser de Rose. Jimmy Numbers,  el contador, estaba piloteando el Affiniy Country Coach de Crow.   La radio de Rose estaba sintonizando Outlaw country , que estaba pasando una canción de Hank. Jr ” Whiskey bent and hell bound”.  Era una buena melodía,  hasta que Crow apreto el botón de off de la radio.

“Dijiste que íbamos a hablar mas tarde,  este es el momento.  Que sucedió?”

“Tuvimos un espectador,  ”  dijo Rose.

“En serio? ”  Crow levanto sus ojos marrones.  El tomo lo mucho que pudo del vapor del chico al igual que los demás,  pero no parecía mas joven.  Raramente lo hacia después de comer.  Por otro lado, el raramente parecía mas viejo entre alimentos,  a no ser que la brecha sea demasiada larga.  Rose pensó que era una buena compensación.  Probablemente algo en sus gentes.  Nus  djo que ellos ciertamente lo hacia. ”  Una steamhead, quieres decir.”

Ella asintio.  adelante de ellos,  la ruta 80 estaba bajo un cielo azul  salpicado de numbes que estaban a la deriva.

“Gran vapor?”

“Claro, enorme.”

“Hasta que punto”

“Creo que es de la Costa Oeste.”

“Estas diciendo que alguien estaba mirando desde , casi 15 millas a lo lejos?”

“Podrian ser mas”

“Niño o niña?”

“Probablemente una niña,  pero  fue solo un destello.  De tres segundos mas o menos, eso importa?”

No importaba.  ” Cuantos frascos llenaste del chico que tenia mucho vapor en la caldera?”

“Es dificil de saber, al menos tres.”   Esta vez era Rose la que estaba disgustada.  Ella suponia que el desconocido que estaba observando podria  haber llenado 10 frascos,  tal vez una docena.  la presencia fue breve pero muscular.  El observador sabia lo que estaban haciendo, y su horror fue lo suficientemente fuerte para congelar las manos de Rose y hacerle sentir una momentanea aversion.  No era un sentimiento de ella, por supuesto –   Destripar a un patan no era mas  repugnante que hacercelo a un niño –   pero era una especie de rebote psicotico.

”  Tal vez debemos dar la vuelta, ” dijo Crow.  ” Tomarla mientras estemos a tiempo.”

“No, creo que con el teimpo ella va a ser mas fuerte. Vamos a dejarla que madure un poco.”

“Es algo que cononecer realmente o es solo intuicion.”

Rose meneo su mano en el aire.

“Una intuicion los suficientemente riesgosa para dejarla morir por algun accidente o algun hombre perverso? ”  Crow dijo esto con ironia.  ”  Que me dices acerca de la leucemia, o el cancer?  sabes que son supceptibles a cosas como estas.”

“Si le preguntas a Jimmy te va a decir que las tablas actuariales están de nuestro lado.”  Rose sonrio  y le dio una palmada cariñosa en su muslo.  ”  Te preocupas demasiao, Daddy.   Vamos a ir Sidewinder, como estaba planeado, luego bajaremos a Florida en un par de meses.   Tanto Barry y Grampa Flick piensan que este puede ser un año en que haya grandes huracanes.”

Crow hizo una mueca. ” Eso es como la recoleccion de los residuos de basura.”

“Tal vez, pero algunos residuos en algunos de los contenedores sean de utilidad.   Todava recuerdo que perdimos el tornada que hubo en Joplin. Pero porsupuesto tenemos menos advertencia en tormentas que suceden de repente”

“Ese chico, Ella nos vio.”

“si”

“Y que estabamos haciendo”

“Adonde quiers llegar , Crow?”

“Ella podria dañarnos?”

“Cariño, si ella tiene mas de 11, me comeria mi sombrero.”  dijo Rose. ”   Sus padres probablemente no sepan que es lo que ella puede hacer.  Pero incluso si lo supieran, segurlo que lo minimizarian , para no tener que pensar mucho sobre eso.”

“O lo llevarian a un psiquiatra para que le de algunas pildoras.”  dijo Crow.  ” Lo cual la amortiguaria y la haria mas dificil de encontrar.”

Rose sonrió,  ” Estoy en lo cierto. Vamos a buscarla cuando sea el momento,  no te preocupes.

“Si tu lo dices . . . eres la jefa.”

” Eso es verdad, cariño. ”   esta vez en ves de tocar su muslo , lo apreto entre sus piernas.

Trevor se sentia animado despues de tomar el vapor del chico.  Rose tambien se sentia de esa manera , al igual que todos.  El encendio la radio otra vez.

3

Habia  amigable padrinos AA , duros padrinos AA y también estaban algunos como Casey Kings,  el cual era muy exigente.  Al principio de la relación, Casey le ordeno a Dan que no falte a ninguna reunión y que lo llamara todas las mañana a las 7 de la mañana.  Cuando Dan completo sus 90 encuentros consecutivos.   el podía abandonar las llamadas matutinas.   En ese época se juntaban 3 veces a la semana en el SUnspot Cafe.

Casey estaba sentado,  cuando Dan entro en una mañana de julio del 2011,  y aunque Casey no había llegado a su jubilación,  para Dan su promotor AA (  y su primer empleador de New Hampshire )  se veía bastante avejentado.  La mayoría del pelo se le había ido,  y caminaba con una pronunciada cojera.

Dan lo saludo,  y espero por lo que Casey llamaba  El Catecismo.

“Estas sobrio hoy, Dan?”

“Si.”

“Como ocurrió el milagro de la abstinencia?”

El recito. ”  Gracias al programa de alcoholices anónimos y a dios.  Mi promotor también jugo una parte importante.”

“Hermoso cumplido.   Pero no soples humo sobre mi ropa y yo no voy a soplar nada sobre la tuya.”

Patty Noyes apareció con el jarro de café y le sirvió una taza a Dan,  sin preguntar. ” Como estas, cariño?”

Dan le sonrió. ” Estoy bien.”

Ella agito su cabello,  luego volvió hacia el mostrador,  con un pequeño extra movimiento de swing en su paso.   Los hombres siguieron el dulce tock-tock de sus caderas,  como lo hacen todos,  luego Casey diriguio su mirada hacia Dan.

“Hiciste algún progreso con lo del dios de la  comprensión?”

“No demasiado,” dijo Dan .  ” Tengo una idea que puede ser un trabajo de por vida.”

“Pero tu pides ayudas para seguir alejado de las bebidas todas las mañanas?”

“Si.”

“De rodillas?”

“Si.”

“Dices gracias en las noches?”

“Si, y también de rodillas-”

“Porque?”

“Porque necesito recordar que la bebida me puso en esa posición,” dijo Dan,  era absolutamente cierto.

Casey asintió.  ” Esos son los primeros 3 pasos,  dame la forma mas corta”

“No puedo,  dios puede.   Pienso que lo voy a dejar. ”  El agrego. ” Lo del dios de la comprensión”

“El cual no entiendes.”

“Cierto”

“Ahora dime por qué bebiste ”

“Por que soy un alcohólico.”

“No es porque tu mama no te dio amor?”

“No”  Wendy tenia defectos, pero el amos que sentía por Dan – y recíprocamente –  nunca estuvo en dudas

“Fue porque tu padre no te brindo amor?”

“No” aunque una vez me rompió el brazo,  y al final casi me mata.

“Es porque es hereditario?”

“No” Dan tomo un sorbo de su café . ” Pero es así , tu lo sabes, no?”

“Seguro.  También se que eso no importa.  Tomamos porque somos alcohólicos.  Nunca mejoramos.  Tenemos un indulto diario basado en nuestra condición espiritual,  y eso es todo.”

“Si, jefe.  Hemos terminado con esta parte?”

“Casi.  Pensaste en tomar un trago hoy?”

“No, tu?”

“No. ”  Casey sonrió.  Su cara se lleno de brillo y eso lo hizo parecer joven otra vez.  ” Es un milagro.  Puedes decir que es un milagro, Dan?”

“Si, puedo”

Patty volvió con un gran plato de un budín de vainilla- con dos cerezas en la parte de arriba-   y lo puso en frente de Dan.  ”  Come esto.  la casa invita. estas muy flaco.”

“Que hay sobre mi , corazón?”  pregunto Casey.

Patty olfateo. ” Tu eres un caballo.   Te traeré un pino, si quieres.  Es un vaso de agua con un palillo de dientes en ella”   Después de decir la ultima palabra, se esfumo.

“Estas con ella” pregunto Casey cuando Dan empezo a comer el pudin.

“Tuvimos algo que duro 4 meses , hace unos 3 años, Case.  Patty  esta comprometida con un agradable chico de Grafton.”

“Grafton,”  dijo Casey despectivamente.  ”  Muchos paisajes, ciudad de mierda.    Ella no parece tan comprometida cuando tu estas en la casa.”

“Casey -”

“No me entiendas mal.  Nunca te diría que metas la nariz en una relación que se estar formando.   Ese es un excelente motivo para la bebida. Pero . . .  te estas viendo con alguien?”

” Es tu asunto?”

“Parece que si.”

” No actualmente.  Había una enfermera del Rivington Hose –  te conté acerca de ella . . .”

“Sarah . . .”

“Olson.  Hablamos acerca de mudarnos juntos,  pero luego ella consiguió un nuevo trabajo en  el Mass General.  Nos enviamos email algunas veces.”

“Sin relaciones durante el primer años,  esa es la regla de oro,”  dijo Casey.   ” Pocos alcohólicos recuperados lo toma en serio, tu lo hiciste. Pero Danno . . . es tiempo de tener una relación seria con alguien.”

“Oh , caramba,  mi promotor se convirtió en el Dr.Phil, ” dijo Dan.

“Tu vida es mejor? Mejor de lo que fue cuando apareciste con tu trasero arrastrado y tus ojos inyectados de sangre?”

“Tu sabes que lo es.  Mejor de lo que me podía haber imaginado.”

“Entonces piensa en compartirlo con alguien.  Es todo lo que estoy diciendo.”

“Lo voy a tener en cuenta.  Podemos hablar de otras cosas=  El Red Sox, tal vez?”

“Tengo que preguntarte otra cosa.  Luego podemos hablar de otra cosa, seguir tomando café.”

“Okay . . . ”   Dan lo miro con cautela.

“Nunca hablamos de que es lo que haces en el hospital. De como ayudas a la gente.”

“No, ” dijo Dan,  ” Y preferirá mantenerlo de esa manera.  Tu sabes lo que se dice al final de cada reunión, no?   Lo que viste aquí, lo que escuchaste aquí,  se queda aquí.  De esa manera me siento acerca de la otra parte de mi vida”

“Cuantas partes de tu vida fueron afectadas por tu adicción?”

Dan suspiro.  ”  Sabes la respuesta a eso.  Afecto a todas.”

“Entones? ” Y como Dan no decía nada. ”  El personal del Rivington te llama el doctor del sueño.   Se corre la voz, Danno.”

Dan estaba en silencio.  Había quedado un poco de pastel,   Patty se enojaría si veía alguna sobra, pero su apetito había desaparecido.  El suponía que estaba conversación iba a llegar en algún momento,  y ademas sabia, después de 10 años sin un trago,   Casey iba a respetar sus limites,  pero aun insistía.

“Tu ayudas a la gente a morir.  No poniendo una almohada sobre sus caras, o lago,  nadie piensa eso,  pero solo . . .  no lo se.  Nadie parece saber como.”

“Me siento junto a ellos, eso es todo.  Hablo un poco.  Es todo lo que ellos quieren.”

“Sigues los 12 pasos del programa AA , Danno?”

Si Dan creía que esto le iba dar otro rumbo a la conversación, el lo hubiera tomado, pero el sabia que iba a ser de esa manera. ” Tu sabes que lo hago,  eres mi promotor.”

“Si, tu pides ayuda por la mañana y das las gracias a la noche.  Lo haces de rodillas.  Esos son los tres primeros.  El cuarto es esa mierda de inventario moral.  Cual es el cinco?”

Había doce pasos en total, después de haber escuchado esto en cada reunión a la que asistió,  Dan los conocía de memoria.  ” Admitimos ante dios,  y otro humano es la exacta naturaleza de nuestro errores.”

“Yuh.”   Casey levanto su taza de café,  tomo un sorbo,  ” Hiciste el paso anterior?”

“Si , la mayoría,”   Dan se encontró deseando estar en otro lado.  También-  por primera vez en mucho tiempo-  se encontró con ganas de tomar un trago.

“Déjame adivinar.  Te contaste a ti mismo todos tus errores, y le contaste al dios todos tus errores, y le contaste a otra persona – que vendría a ser yo – la mayoría de tus errores.  Estoy en lo cierto?”

Dan no dijo palabra.

“Esto es lo que pienso, ”  dijo Casey,  ” Y puedes corregirme si me equivoco.   Los pasos 8 y 9 tratan sobre limpiar la destrucción que dejamos mientras eramos alcholicos  las 24 horas del día.  Pienso que parte del trabajo en el hospital,  la parte importante,   trata sobre lograr esa compensación.   Y pienso que hay algo malo , lo cual no puedes dejar atrás, porque  te da vergüenza hablar sobre eso.  Si ese es el caso.  No eres el primero, confía en mi.”

Dan pensó: Mama

Dan pensó: Golosinas

El vio la cartera roja y el patético fajo de cupones de alimentos.  También vio un poco de dinero. 27 dolares,  suficiente para un día de tragos.   El vio el dinero el dinero en sus manos y luego en sus bolsillos.  EL vio al chico con la remera de los Braves  y con el pañal sucio.

El pensó:  El nombre del chico era Tommy.

El pensó:   No por primera vez:  Nunca voy a hablar sobre esto

“Dan?  hay algo que quieras contarme?  pienso que lo hay.  No se hace cuanto tiempo lo estas arrastrando,   pero lo puedes dejar conmigo y podrias caminar con 100 libras menos de peso sobre tus espaldas. Así es como funciona.”

El pensó en como el niño troto hacia su madre. (Deenie su nombre era Deenie) y en como, incluso estando en un sueño profundo, ella puso un brazo alrededor de el y  lo abrazo.  Ellos estaba cara a cara  en esa mañana en la que el sol pasaba por los ejes de una ventana sucia.

“No hay nada que contar “, dijo el.

“Déjalo salir. Dan ,  te lo digo como tu amigo y promotor.”

Dan contemplo al otro hombre sostenidamente y no dijo nada.

Casey suspiro. ” Cuantas reuniones tuviste en las cuales alguien contó que solo estas tan enfermo como tus secretos?  Cientos? probablemente miles.   De todos los dichos del AA,  este es el mas viejo.”

Dan seguía sin hablar.

“Todos tenemos un fondo.”  dijo Casey.   ” Algún día tu le vas a contar a alguien tu secreto. Si no lo haces,  en algún punto de la linea te vas a encontrar a ti mismo en un bar con una botella en la mano.”

“Mensaje recibido,” dijo Dan.  ” Ahora podemos hablar sobre los Red Sox?”

Casey miro su reloj.  ” Sera en otra oportunidad.  Tengo que ir a casa.”

“Ok ”  Dan agarro la cuenta antes que Casey .  ” Otra vez sera.”

4

Cuando Dan volvió a su cuarto en la Torre,  el miro a su pizarron por un largo tiempo antes de que se empiece a borrar lentamente lo que estaba escrito.

Ellos están matando al chico que juega al béisbol!

Cuando el pizzaron estuvo en blanco otra vez, el se pregunto,  ”  Que chico debía ser?”

No hubo respuesta.

“Abra?  estas aquí?”

No.  Pero había estado antes,  si hubiera llegado diez minutos antes de ese incomodo encuentro con Casey,   el hubiera visto su forma fantasmal.  Pero había venido por el ?  Dan no pensaba eso.  Era sin lugar a dudas algo extraño, pero el pensaba que ella había venido por Tony.  Quien era su amigo invisible,  desde  hacia mucho tiempo.  El que a veces tenia visiones.  Aquel que a veces prevenía.  Aquel que se había convertido en una versión mas sabia y profunda de si mismo.

De el pequeño niño asustado que estaba tratando de sobreviví en el Overlook hotel,  Tony había sido su hermano mayor protector.  La ironía era ahora,  con el alcohol detrás de él.  que Daniel Anthony Torrance era adulto y Tony todavía seguía siendo un niño. Tal vez el  mas fabuloso niño interior que los gurus de la nueva era siempre había estado buscando.   Dante estaba seguro que ese niño interior había puesto en servicio mucho del comportamiento destructivo, pero el también no tenia dudas de que los hombres y mujeres adultos tenia cada etapa de su desarrollo en algún lugar del cerebro-  no solo en niño interior,  el interior infantil,  el interior adolescente,  y el interior joven adulto. Y si la misteriosa Abra vino a el,   No era natural que urge algo mas allá de su mente adulta,   buscando alguien que sea  de su misma edad?

Un compañero de juegos?

Un protector, tal vez?

Si era eso,  era un trabajo que Tony alguna vez había hecho.  Pero ella necesitaba protección?  Ciertamente estaba angustiada.

( Ellos están matando al niño que juega al béisbol)

Decía en su mensaje,  la angustia viajaba naturalmente con el resplandor,  Dan lo había encontrado hacia mucho tiempo.   Simples niños no estaban destinados para conocer y ver muchas cosas.  El podría ir a verla,  tal vez tratar de descubrir mas,  pero que le iba a decir a sus padres?  Hola,  ustedes no me conoces,  pero yo conozco a su hija,  ella visita mi cuarto a veces y  hemos llegado a ser buenos amigos.

Dan no pensaba que ellos iban a enviar a la policía sobre el,  pero no podía culparlos si lo hacían,   y debido a su accidentado pasado,   no quería ser descubierto.   Mejor era dejar que Tony sea su amigo a distancia,  si esto era realmente lo que estaba sucediendo.  Tony podía ser  invisible,  pero al menos el era mas o menos de la misma edad que Abra.

Mas tarde podía remplazar los nombres y cuartos  en su pizarron.   Por el momento tomo un trozo de tiza  y escribió:  Tony y yo deseamos que tengas un buen dia de verano, Abra! tu otro amigo , Dan.

El lo estudio por un momento, asintiendo y fue hacia la ventana. todavía era de día.   El decidió ir afuera a tomar un paseo y tratar de olvidar la conversación que había tenido con Casey.  Si, el supuso,  que lo que había pasado en el departamento de Deenie era su punto mas bajo,  pero si mantenerlo oculto no lo había detenido en su pelea en contra del alcohol en los últimos 10 años , el no veía porque mantener el secreto lo iba a privar de la sobriedad en los próximos 10 años.  O 20.  Y porque no pensar en todos los años que  estén por venir?.

Lo de Wilmingto fue hace mucho tiempo.  Esa parte de su vida estaba terminada.

El cerro su cuarto cuando salio, como siempre lo hacia,  pero eso mantenía a la misteriosa Abra afuera si ella quería visitarlo.  Cuando el regreso,  había otro mensaje de ella en el pizarron.

Tal vez podemos ser amigos por correspondencia. 

Seguro, y tal vez alguna modelo de Victoria secret podria descifrar el secreto de la fusión del hidrógeno .

Riendo, Dan salio.

6

La librería publica de Anniston estaba en su venta anual veraniega de libros,  y cuando Abra pidió ir,   Lucy estaba encantada de dejar sus tareas de la tarde y caminar hacia la calle principal con su hija.   Varias , se habían instalado en el césped,   y cuando Lucy consulto los precios( $1 cada uno,  6 por 5$,   tienes que elegir ) buscando un libro de Jodi Picoults que no haya leído,  Abra revisaba la selección de las mesas marcadas como JOVENES ADULTOS.   Ella todavía estaba lejos de la edad adulta , pero ella era una voraz ( y precoz ) lectora con un particular amor por la fantasía y la ciencia ficcion.  Su remera favorita tenia una grande,  y complicada maquina en el frente con la declaracion  REGLAS DE STEAMPUNK.

Al momento que Lucy estaba decidiendo entre un libro viejo de Dean Koonts y uno bastante reciente de Lisa Gardner, Abra esta corriendo hacia ella.  Estaba sonriendo. ” Mom! Mommy!  Su nombre es Dan.”

“Quien es Dan, cariño?”

“El padre de Tony, me dijo que tenga un buen día de verano!”

Lucy miro alrededor , casi esperando ver a un extraño hombre con un niño de la edad de Abra.  Había muchos extraños –  estaban en verano, después de todo – pero no había ningún par como ese.

Abra se rió y dijo. ” Oh, el no esta aquí.”

“Entonces en donde esta?”

“No lo se exactamente, pero esta cerca.”

“Ok . . .  supongo que eso es bueno, cariño.”

Lucy solo tuvo tiempo suficiente para despeinar el pelo de su hija antes de que Abra vuelva a su caza de historias de viajeros en el tiempo y hechiceros,  Lucy se quedo mirándola, pensando en si le iba a contar esto cuando David la llamara por teléfono desde Boston?  ella pensó que no lo haría.

Radio extraña, eso era todo.

Era mejor dejarlo pasar.

6

Dan decidió meterse en Java Express, comprar café, y llevar uno a Billy Freeman en Teenytown.   Aunque el tiempo que Dan estuvo como empleado por el municipio de Frazier habia sido corto,  los dos hombres habían sido amigos durante los últimos 10 años. Parte de esto se debía a que tenia a Casey en común – el jefe de Billy, ademas del promotor de Dan.  pero mayormente era porque se agradaban.  A Dan le encanta la actitud de Billy.

El también disfrutaba manejar el Helen Rivington.  Probablemente era algo del niño interior que llevaba dentro,  el estaba seguro que un psiquiatra hubiera dicho lo mismo.  Billy estaba usualmente dispuesto a entregar el control,  y durante la estación de verano el asiduamente lo hacia con alivio.  Entre el 4 de julio y el Dia del trabajo, El Riv  hizo diez millas hacia el Cloud Gap y luego volvió diez días después,  y Billy no es estaba haciendo mas joven.

A medida que estaba cruzando el césped hacia  la avenida Cranmore,  Dan observo a Fred Carling sentado en un banco entre el Rivington house y el Rivington Two.  El  asistente que alguna vez había dejados sus dedos marcados en el pobre anciano Charlie Hayes todavía trabajaba en el turno de la noche,  y seguía siendo tan vago y temperamental como siempre,   pero al menos había aprendido a no molestar al Doctor del sueño.  Eso estaba bien para Dan.

Carling,  antes de ir al turno, tenia una grasosa bolsa de McDonalds en su regazo y estaba comiendo un Big Mac.  Los dos hombres se miraron a los ojos por un momento.  Ninguno dijo hola.   Dan pensaba que Fred Carling era un bastardo vago con una veta sádica y Carling pensaba que Dan un maldito entrometido,  eso estaba balanceado.   A medida que estén alejados el uno del otro,  las cosas iban a estar bien.

Dan tomo el cafe(  el de Billy tenia cuatro cucharadas de azúcar ),  luego cruzo la comunidad. el cual estaba concurrido en la temprana mañana soleada.  Padres y madres empujaban los columpios de los niños .  Había un partido en el campo de softball,  chicos de el Frazier YMCA contra un equipo del departamento ANNISTON REC  en sus camisetas naranjas.   El diviso a Billy en la estación de tren,   sentado en el taburete y  puliendo el cromo del RIv.  Todo parecía estar bien.  Parecía estar en casa.

Si no lo es,  pensó Dan,  Es lo mas cerca que voy a tener.  Todo lo que me falta ahora es una esposa llamada Sally, un chico llamada Pete, y un perro llamado Rover.

Camino hasta el versión de Cranmore del Tennytown y  llego hasta la estación. ” Hey Billy,  te compre algo de cafe  azucarado que te gusta.”

Al sonido de su voz, la primera persona que le ofreció a Dan su amistad en la ciudad  de Frazer.  ” Estaba pensando si podía usar .. .”

El café se cayo de las manos de Dan.  Sentía el calor del café caliente salpicándose en sus medias,   pero eso parecía lejano, sin importancia.

Había moscas arrastrándose en la cara de Billy Freeman

7

Billy no quería ir a ver a Casey Kingsley en la mañana siguiente, no quería tomarse el día,  y ciertamente no quería ir a ver a un doctor.  El le dijo a Dan que se sentía bien.  Incluso no había tenido el resfrió que usualmente lo afectaba en junio o julio.

dan, de todas maneras, había permanecido en vela toda la noche anterior, de manera que no siguió insistiendo.   El lo hubiera hecho si estaba  si realmente estaba convencido de que era tarde,  pero no pensaba que lo fuera.  El había visto  a las moscas anteriormente,  y aprendió a evaluar su significado.   Un enjambre de estas –  suficientes para  ocultar las características de las personas detrás de  un velo de cuerpos amontonado desagradables – significaba que no quedaba ninguna esperanza.  Una docena mas o menos significa que algo podía hacerse.  Solo unas pocas,  que había tiempo.  Solo había visto tres o cuatro en la cara de billy.

El nunca había visto ninguna en las caras de los pacientes terminales del hospital.

Dan recordaba haber visitado a su madre 9 meses antes de su muerte,   en un día en el que ella pretendía sentirse bien,  en perfecta salud.  Que estas mirando Danny?   Ella había birlado cómicamente en la punta de la nariz,  sus dedos pasaron a través de cientos de moscas muertas , las cuales le cubrían toda la cara .

8

Casey usualmente era el mediador.  Aficionado a la ironía, a el le gustaba contar como había logrado llegar a esas  6 cifras del salario anual.

Primero escucho a Dan.  Luego escucho a Billy protestar acerca de la no posibilidad de irse,  menos en el alto de la temporada con gente haciendo cola para tomar el Riv a las 8 am.  Ademas ningún doctor lo iba a atender por tal nimiedad.  También era una temporada ocupada para ellos.

“Cuando fue la ultima vez que te hiciste un chequeo? ”  pregunto  Casey.  Dan y Billy estaba  al frente de su escritorio.  Casey estaba acomodado en su silla de oficina,   con la cabeza apoyada cómodamente justo debajo de la cruz que estaba en la pared,  con los dedos entrelazados apoyados en su barriga.

Billy estaba a la defensiva.  ” Supongo que hace unos 6 años.  Pero estaba bien en ese momento, Case.  El doctor dijo que la presión en mi sangre estaba controlada.”

Casey miro hacia Dan.  Ellos tenia curiosidad pero no incredulidad.  Los miembros del AA mantenía mayormente los labios cerrados durante sus varias intervenciones con el resto del mundo,  pero en el interior del grupo, la gente hablaba -y a veces chismeaba-  con toda libertad.   Casey también sabia que el talento que Dan Torrance tenia ayudando a  pacientes terminales no era el único que poseía.  Según los rumores,  Dan,  tenia ciertas revelaciones de tiempo en tiempo.  Del tipo de cosas que no pueden ser explicadas.

“Te encuentras con  Johnny Dalton, no ? ”  le pregunto a Dan.  ” El pediatra?”

“Si,  lo veo la mayoría de los jueves a la noche, en North Conway.”

“Tienes su numero?”

“Si, lo tengo”  Dan tenia una lista con todos los números de teléfono de los contactos del AA en la parte de atrás del cuaderno que Casey le había dado,  el cual todavía conservaba.

“Llámalo.  Dile que es importante que Billy vea  a alguien en este momento. Supongo que  sabes que tipo de medico necesita, no?   Estoy seguro que no es un pediatra a su edad.”

“Casey –”  empezo Billy.

“Silencio, ” dijo Casey,  y retorno su atención sobre Dan.  ” Pienso que tu lo sabes, son sus pulmones?  podría ser eso por como fuma.”

Dan decidió que el había ido demasiado lejos como para volver atrás.  El suspiro y dijo.  ” No , creo que es algo que tiene que ver con sus tripas.”

“A excepción de una pequeña indigestión, mis tripas esta . . .”

“Silencio dije, ”  , luego volvió a Dan.  ” Dile a Johnny D. que consiga a un medico que lo pueda revisar, es importante. ”  El se detuvo.  ”  El te va a creer?”

Esta era una pregunta que a Dan lo ponía contento de escuchar.   El había ayudado a varios compañeros del AA durante su tiempo en New Hampshire,  y aunque les  había dicho a estos que no cuente nada,  el sabia perfectamente que alguno se lo había contado a alguien.  Estaba feliz al saber que John Dalton había sido uno de estos.

“Si eso creo.”

“Ok. ”   Casey miro a Billy.  ” Tienes el día libre, con licencia medica.”

“El Riv-”

“Hay una docena de personas en estas ciudad que pueden manejar el RIv.  Voy a hacer algunas llamadas.”

“Pero, Casey  me siento b –”

“No me importa si te sientes tan bien como para hacer una carrera a pie hasta el Lago de Winnipesaukke.  Vas a ir a ver al doctor, eso es todo.”

Billy miro con resentimiento a  Dan.  ” Viste los problemas en los que me metiste?  no voy a tener mi café matinal.”

Las moscas había desaparecido esta mañana –  aunque todavía estaba por hay.  Dan sabia que si se concentraba las iba a poder mirar . . .  pero por el nombre de Cristo, por que razón lo iba a hacer?

“Lo se ” dijo Dan.  ” La vida solo apesta.  Puedo usar tu teléfono Casey?”

“Si ”  Casey se puso de pie.  ” Pienso que voy marchar hacia la estación de tren y cortar algunos boletos.  Tienes alguna gorra de maquinista que me quede , Billy¡”

“No”

“La mía te servirá.”  dijo Dan

9

Para una organización que no hacia publicidad,  ni vendía bienes y que se mantenía con  dolares arrugados que se ponían en una canasta,  alcohólicos anonimos  ejercía una poderosa influencia que  se extendía mas allá de las paredes de los varias salas rentadas y los sótanos de iglesia en donde hacían su trabajo.

Dan llamo a John Dalton, y John llamo un especialista llamado Greg Fellerton.   Greg no estaba en el programa, pero le debía un favor a Johnny D.  Dan no sabia el porque, ademas de no importarle.  Todo lo que importaba era lo que había pasado a ultima hora ese día,  Billy Freeman estaba en la mesa de examinacion en la oficia de Fellerton.  Dicha oficina se encontraba a 27 millas de Frazier,   las cuales Billy se las paso quejándose.

“Estas seguro que solo lo que te molesto es la indigestión? ”  pregunto Dan mientras estacionaba el auto.

“Si ” dijo Billy.  Luego sandio de mala gana.  ”  Estuvo un poco peor últimamente,  pero nada que no me dejara dormir por la noche.”

Mentiroso,  pensó Dan, pero lo dejo pasar.

Dan estaba sentado en la sala de espera,  hojeando una copia de OK! con Prince William y su hermosa nueva novia en la tapa,   cuando escucho un fuerte grito de dolor al final del pasillo.  Diez minutos mas tarde,  apareció Fellerton y se sentó al lado de Dan.   El miro la tapa del OK! y dijo, ”  Ese tipo puede ser el heredero del trono británico, pero  va  a ser calvo como una bola nueve cuando este en los cuarenta.”

“Probablemente estés en lo cierto.”

“Por supuesto que estoy en lo cierto, en el negocio humano,  el único rey es la genética.  Envié a tu amigo a Centro General para que le hagan un estudio.  Estoy bastante seguro de lo que va a mostrar.  Si estoy en lo cierto.   Voy a programar al señor Freeman una cita con un cirujano vascular para mañana temprano.”

“Que tiene?”

Billy estaba caminado en el pasillo,  abrochándose el cinturón.  Su bronceada cara  estaba cubierta de sudor.  ” Dijo que hay un bulto en  mi aorta.  Como una burbuja en una rueda de un auto. ”

“Un aneurisma, ” dijo Fellerton.  ” Hay una chance de que sea un tumor,  pero no creo que lo sea. En cualquier caso,  el tiempo es lo importante.  Diablos es del tamaño de una bola de ping pong.  Hicieron bien en venir a tiempo.  Si hubiera explotado sin un hospital cerca . . . ”  Fellerton  sacudió su cabeza.

10

El estudio confirmo el aneurisma que había diagnosticado Fellerton,  y a las 6 de esa tarde,  Billly se encontraba en la cama del hospital,  donde de veía considerablemente disminuido.  Dan estaba a su lado.

“Mataría por un cigarrillo” dijo  Billy con nostalgia.

“No puedo ayudarte con eso”

Billy susurro.  ” A gran altura, voy a abandonar, de todas maneras.  Ellos no van a extrañarte en el Rivington house?”

“Día libre.”

“Y que manera de desperdiciar el día estando aquí. Te voy a decir algo,   Si ellos no van a matarme con sus cuchillos y tenedores mañana,  creo que te voy a deber mi vida a ti.  No se como lo supiste,  pero si hay algo que pueda hacer por ti . solo tienes que pedirlo.”

Dan pensó en como había descendido de un micro hacia diez años,  Entrando en una ráfaga de nieve fina.  El pensó en el deleite  que sintió cuando vio la luz roja brillante de la locomotora que empujaba al Helen Rivington.   También en como ese hombre le había preguntado si le gustaba ese pequeño tren en vez de decirle que se vaya al carajo de ahi sin tocar nada.   Solo una pequeña amabilidad,  pero que había abierto la puerta a lo que era ahora.

“Billy .  Soy yo el que te debe algo a  ti, y mas de lo alguna vez pueda pagar.”

11

El había notado un hecho extraño durante sus años de sobriedad. Cuando las cosas en su vida no iban tan bien –  Una mañana del 2008 cuando descubrió que alguien había roto el vidrio trasero de su auto con con una roca-  el raramente pensaba en tomar un trago.  Cuando el iba bien, de todas maneras, el viejo seca sed encontraba una manera de volver a el.  Esa noche después de saludar a Billy,  en el camino de vuelta a su casa desde Lewiston,  el observo un bar llamada el Cowboy Boot  y sintió un insuperable urgencia de entrar en ese lugar.   Comprar una jarra de cerveza y usar tocadiscos por lo menos una hora.  Sentarse y escuchar desde Jenning a Jackson , Haggard,  sin hablar con nadie,  sin causar ningún problema,  solo embriagarse.  Sentía el peso de la sobriedad  – a veces era como llevar zapatos de plomo.

Finalmente siguió su camino, girando hacia un gigante Walmart y  dejando el auto en el estacionamiento que esta mas allá, abrió su teléfono.  Dejo su dedo sobre el numero de Casey, luego recordó la difícil conversación que tuvo en el café.   A casey tal vez le gustaría volver a hablar,  especialmente el tema que Dan había ocultado.  Eso no era un comienzo.

Sintiéndose como un hombre que esta teniendo una experiencia fuera de cuerpo, el retorno hacia el bar de la carretera , aparcando el auto.  Se sentía bien acerca de esto.  El se sentía como si fuera un hombre que había tomado una pistola cargada y la  había llevado a su templo.  La ventana estaba abierta y el pudo escuchar a una banda tocando en vivo una vieja canción de Derailers: ” Lover’s Lie.”  No sonaban tan mal,  con unos tragos encima, sonarían geniales.  Seguramente había chicas adentro con ganas de bailar, mujeres en faldas,  mujeres con remeras cowboy.  Siempre estaban ahí.  El se pregunto que tipo de whiskey  tenian, y  dios, dios, querido dios, el estaba tan sediento.  El abrió la puerta de su auto,  puso un pie en el suelo,luego se sentó allí con la cabeza baja.

Diez años. diez buenos años,  que los iba a tirar al demonio en los próximos diez minutos.  Era demasiado fácil hacer eso.

Todos tenemos un punto mas bajo. Algún día se lo vas a contar a alguien. Si no lo haces,  en alguno momento de tu linea, te vas a encontrar en una bar con un trago en la mano

Y podría culparte, Casey , pensó fríamente.   Puedo decir que pusiste la idea en mi cabeza mientras estabas tomando café en el Sunspot. 

Habia un luz intermitente roja arriba de la puerta, y un mensaje que decia.   JARRA $2 HASTA LAS 9PM  MILLER LITE ADELANTE!

Dan cerro la puerta de su auto. abriendo su teléfono otra vez, y llamo a John Dalton.

“Como esta tu amigo?” pregunto John.

“Arregazado y preparándose para la operación de mañana. John. tengo ganas de tomar un trago.”

“Oh, noooo!”  grito John en falsete tembloroso.

Cuando ese impulso había desaparecido,  Dan sonrió. ” Okay,  lo necesitaba.  Pero si alguna vez vuelves a repetir la voz de Michael Jackson,  voy a tomar un trago.”

“Deberías escucharme cantando Billy Jean.  Soy un monstruo del karaoke.  Puedo preguntarte algo?”

“Seguro”  a través del parabrisas,  Dan vio a los clientes cowmboy ir y venir.  probablemente no estaban hablando de Michelangelo.

“Amortiguarlo, pon una almohada sobre su cara y haz que luche por el aire.”

“Y ahora?”

“Como Superman,  uso mis poderes para promover la verdad, justicia, y el estilo Americano.”

“Eso quiere decir que no quieres hablar sobre eso.”

“No” dijo Dan. ” No.  Pero esta mejor ahora, mejor de lo que alguna vez estuvo.  Cuando era adolescente . . . ”  EL se apago.   Cuando era adolescente todos los días había luchado por su sanidad.  Las voces en su cabeza eran malas,  las imágenes eran frecuentemente peores.  El le había prometido a su madre y a si mismo que jamas iba a convertirse en un alcohólico como su padre,   pero cuando empezó,  siendo un estudiante de primer año de la secundaria,  el había tenido un gran alivio – al principio – solo se lamenta no haber empezado antes.  Las mañanas con resaca eran miles de veces mejores que las pesadillas  de noche.  Todo esto nos llevaba hacia una pregunta:  Cuando tenia de su padre? y en cuantas maneras?

“Cuando eras un adolescente que? ”  pregunto John.

“Nada. no importa. Escucha,  mejor empiezo a moverme.  Estoy sentado en el estacionamiento de un bar.”

“Realmente? ” John se mostraba interesado. ” En que bar?”

“Un lugar llamado el Cowboy Boot. ”

“Dan.”

“Si. John”.

“Conozco ese lugar de mis viejos días.  Si vas a arrojar tu vida al inodoro,  no empieces en ese lugar.  Las mujeres están pasadas de anfetamina .  Este lugar esta estrictamente elegido cuando tu alcances tu punto mas bajo.”

Otra vez, esa frase .

“Todos tenemos un punto mas bajo.” dijo Dan. “No es así?”

“Aléjate de ahí , Dan.”  John sonaba mas serio ahora.  ” En este preciso segundo.  No des mas vueltas.  Y sigue al teléfono hasta que el gran neón cowboy de el techo este fuera de tu vista.”

Dan arranco su auto,  saliendo del estacionamiento,  volvió a la ruta 11.

“Me estoy yendo, ”  dijo el.  ” y . . .  estoy fuera.”   Sintió un indescriptible alivio.  También sintió un amargo pesar .

“No vas a ir a recoger un pack de botellas de  vino antes de regresar a Frazier, no ?”

“No , estoy bien.”

“Ok , nos vemos el jueves a la noche.  Ven temprano,  voy a preparar el café, Folgers, de mi alijo especial.”

“Estaré ahí. ” dijo Dan.

 

12

Cuando Dan volvió a su cuarto y prendió la luz, vio un nuevo mensaje en su pizarron.

Tuve un hermoso día! Tu amiga, ABRA

“Eso esta muy bien, cariño, ” dijo Dan. ” Me alegra.”

Sono el intercomunicador. Se acerco a el y presiono el botón TALK.

“Hola, doctor sleep, ”  dijo Loretta  AMes. ”  Pensaba si podías venir. Supongo que técnicamente todavía es tu día de descanso, pero podrías hacer una visita a domicilio.”

“A quien?  al señor Cameron o el señor Murray?”

“Cameron, Azzie estuvo visitando su habitación desde la cena.”

Ben cameron estaba en el Rivignton Uno. segundo piso. Un  contador retirado de 83 con una insuficiencia cardíaca congestiva.  Una gran tipo. Buen jugador de Scrabble y un parásito al Parcheesi,  siempre poniendo bloques que volvían locos a sus oponentes.

“Voy para allá. ” dijo Dan.   En su camino,  se detuvo para escribir algo en el pizarron. ” Buenas noches, cariño ” , puso.

El no supo nada de Abra Stone por dos años.

Durante esos dos años . Algo estuvo dormido en la sangre del Lazo Verdadero.  Un regalo de despedida de Bradley Trevor,  también conocido como el chico del beisbol.

 

PARTE 2 – DEMONIOS VACIOS – Capitulo 7 – ME VISTE?

En una mañana de agosto del 2013, Concetta Rayders se levanto su apartamento de Boston. Como siempre,   lo primero que se fijaba era si el perro no estaba acurrucado en la esquina.  Betty se fue hace varios años,  pero Chella todavía lo extrañaba.   Ella se vistió y fue hacia la cocina,  con el propósito de hacerse un café.   Era una viaje que había realizado muchas veces antes,  y no había alguna razón para pensar en que esta vez iba a ser diferente.   Ciertamente nunca se le cruzo por la cabeza que eso iba a ser el primer eslabón de una cadena de acontecimientos malignos.  Ella no se tropezó, le iba a decir a su nieta , Lucy , mas tarde en ese día,  tampoco que se golpeo con algo.  Ella solo escucho un pequeño sonido hasta la mitad de su cuerpo en su mano derecha y después de eso se cayo al piso , con una tibia agonía corriendo arriba y abajo de su pierna.

Ella estuvo tirada por unos tres minutos, mirando su reflejo tenue en el piso de madera pulida,  desando que el dolor disminuyera.  Al mismo tiempo se decía a si misma.  Estúpida mujer anciana,   no tienes un compañero. David te había dicho que eras lo suficientemente grande para vivir sola,  ahora el nunca va a escuchar el final de eso.

Pero un compañero probablemente hubiera ocupado el cuarto que ella había reservado para Lucy y Abra,  ademas de que Chetta vivía por sus visitas. Ahora mas que nunca,  ahora que Betty se había ido y que toda su poesía parecía haber sido escrita.    A los 97, ella había estado rodando alrededor y  sintiéndose bien.  buenos genes en el lado femenino. Su madre no había enterrado a 4 esposos y siete hijos y había vivido hasta los 102?.

Aunque , la verdad sea dicha( aunque solo a si misma ),  ella no se había sentido tan bien durante este verano.  Este verano los cosas habían sido . . . dificiles.

Cuando el dolor al fin disminuyo – un poco – ella empezó a gatear en dirección a la cocina,  estaba amaneciendo. Ella noto que era mas difícil apreciar esa hermosa luz rosa desde el piso.  Cada vez que el dolor era muy fuerte,  ella se detenía con su cabeza relajada en su brazo,  jadeando.  Durante estos descansos , ella  reflexionaba sobre  las siete edades del hombre,  y como eso describía un perfecto(  perfectamente estúpido ) circulo. Esto había sido su modo de locomoción hacia mucho tiempo,  durante el cuarto años de la guerra mundial 1,  también conocida como –  graciosamente – la guerra del fin de las guerras.   En aquella época era Concetta Abruzzi, gateando en el jardín de la granja de sus padres en Davoli,   intentando atrapar gallinas , las cuales fácilmente escapaban.   Desde estos comienzos polvorientos ella había llevado una vida provechosa e interesante.  Había publicado 20 libros de poesía,  tomado el te con Graham Greene,  había cenado con dos presidentes, y – lo mejor de todo – había sido agraciada con una preciosa, brillante, y extrañamente talentosa bisnieta.  Adonde la conducían todas esas cosas maravillosas?.

Mas gateos,  eso era todo.  Volver al principio. Dio mi benedica

Ella alcanzo la cocina , a la pequeña mesa en donde ella comía.  Su teléfono estaba apoyado ahí.  Chetta agarro una pata de la mesa  y la sacudió hasta que su teléfono se cayera.  Y,  aterrice sin roturas.  Ella  marco el numero que le dijeron que utilice cuando cosas como estas sucedían, luego espero mientras una voz grabada resumió todo lo absurdo de el siglo 21 al decirle que esta llamada estaba siendo grabada.

Y finalmente,  apareció una voz humana.

“911,  en que podemos ayudarlo?”

La mujer en el piso que alguna vez había gateado detrás de las gallinas en el sur de italia hablo clara y coherente a pesar del dolor. ” Mi nombre es Concetta Reynolds, vivo en el tercer piso de un condominio al 219 Marlborough .   Creo que me rompí la cadera.  Pueden mandar una ambulancia?”

“Hay alguien con usted, señora Reynols”

“Por mis pecados, que no, esta hablando con una estupida anciana que insiste en que se encuentra los suficiente bien como para vivir sola. ”

2

Lucy recibió la llamada de su abuela poco antes de que Concetta este ruedas al quirofano.  ” Me rompí la cadera, pero lo pueden arreglar.  Creo que me van a poner alfileres y ese tipo de cosas.”

“Abuela, te caíste? ”  Lucy pensó que la llama había sido por Abra, quien estaba por otra semana mas en el campamento de verano.

“Oh si, pero la rotura que causo la caída fue completamente espontanea. Aparentemente es común en la gente de mi edad,  y debido a que hay mas gente de mi edad de lo que solía haber,  los doctores están acostumbrados a este tipo de cosas.  No hay necesidad de que vengas inmediatamente,  pero pienso que querrás venir pronto.  Parece que hace falta que hablemos acerca de varios arreglos.”

Lucy sintió frió en la boca del estomago. ” Que tipo de arreglo?”

Ahora que ella estaba con Valium , morfina o lo que sea que le hayan dado,  Concetta estaba bastante serena.  ” Creo que una cadera rota es el ultimo de mis problemas.”  explico. No le llevo mucho tiempo.  Termino diciendo. ” No le digas nada a Abra.  Tengo docenas de emails de ella,  incluso algunas cartas, y parece ser que esta disfrutando de su campamento.   Suficientemente tarde para encontrar a su bisabuela  rodeando el desague.”

Lucy penso,  si realmente  cree que le voy a decir

“Puedo suponer lo que piensas sin ser un psiquico, ”

“Tal vez, ” djo Lucy.

Ella apenas había colgado el teléfono cuando este volvió a sonar. ” Ma? Mami? ” era Abra, ella estaba llorando. ” Tengo que volver a casa,  la abuela tiene cáncer, tengo que volver.”

3

Después de su temprano regreso del campamento Tapawingo en Maine,  Abra tuvo una idea en como seria el ir y venir entre padres divorciados.   Ella y su madre pasaron las ultimas dos semanas de agosto y la primera de septiembre en el condominio de Chetta en la calle Marlborough.  La anciana había vuelto de su cirugía en la cadera bastante bien, y  se había negado a  una hospitalización más prolongada, o algún tipo de tratamiento para el cáncer de páncreas que los doctores habían descubierto.

“Sin pastillas, no quimioterapia.  97 años son suficientes.  Y ti Lucia, me niego a permitir que pases los próximos 6 meses cuidándome , tienes una familia,  puedo pagar una atención asistida.”

“Tu no vas pasar el fin de tu vida rodeada de extraños, ” dijo Lucy,  con su tono de ella tiene que obedecer.  Era algo con lo que Abra y su padre sabían que no tenían que discutir.  Ni siquiera Concetta lo podía hacer.

No hubo discusión acerca de la permanencia de Abra, el 9 de septiembre, ella tenia que empezar el 8 grado en la escuela de Anniston.  Era el años sabático de David Stone, el cual iba a usar para escribir un libro comparando los años 20 hasta los 60,  y como la mayoría de sus compañeras ,  abra es transportaba con uno y otro,  Durante la semana, ella estaba con su padre.  El fin de semana ella iba a Boston,  para estar con su madre y su abuela.   Pensaba que las cosas no podían ir peor . .. pero siempre se puede caer mas bajo, a veces sucede.

4

A pesar de que el estaba trabajando en su casa,  A David Stone no le molestaba bajar a la entrada de coches para agarrar el correo.   El reclamaba que el Postal de servicios de US,  era una burocracia  que había cesado en su relevancia  a través del cambio de siglo.  Cada vez que aparecía un paquete,  a veces eran libros que había ordenado para que lo ayuden con su trabajo, o algo que Lucy había pedido de algún catalogo.

Cuando Lucy estaba en casa, ella sacaba el correo del buzon  por la puerta y miraba las cosas por encima mientras tomaba el café en la mañana.  La mayoría era basura, eso iba directamente al lugar que Dave llamaba el archivo circular.  Pero ella no estaba en casa esa mañana de septiembre,   por eso era Abra  – ahora la mujer nominal de la casa – quien chequeaba el buzón cuando ella salia del micro escolar.  Ella también lavaba los platos, hacia estas tareas sin quejarse porque sabia que su madre estaba cuidando a al abuela  y que el libro de su padre era muy importante.  El decía que este era POPULAR  en lugar de ACADEMICO.  Si era exitoso, el tal vez podría dejar de enseñar y escribir a tiempo completo, al menos por un tiempo.

En este día, el 17 de septiembre,  el buzón tenia un paquete de Walmart circular,  una tarjeta postal que anunciaba el lanzamiento de un nuevo centro dental(  GARANTIZAMOS MILES DE SONRISAS! ) ademas de tarjetas de  publicidades de agentes mobiliarios. El resto eran cupones y anuncios.  SI ella hubiera estado en casa,   Lucy habría guardado un par de estos para después y luego arrojo el esto hacia la papelera de reciclaje. Su hija los podría haber leído. Ese día,  con Lucy en boston. Abra lo hizo.

Ella hojeo mientras volvía de la entrada de autos.  En la parte de atrás había 40 o 50 fotografías no mucho mas grande que las estampas, la mayoría en color, un para en blanco y negro.  Arriba estaba al cabecera.

“Me has visto?”

Un servicio semanal de su Shopper Anniston

Por un momento Abra pensó que era algún tipo de concurso.  algo como la búsqueda del tesoro.  Luego se dio cuenta que era sobre Niños perdidos,  i eso fue como si su mano hubiera apretado su estomago , revolviendolo como una lavadora.  Ella había comprado tres paquetes de Oreo en la cafetería durante el almuerzo,  Ahora ella parecía que las iba a guardar para el viaje en micro hacia casa. Ahora ella parecía sentir a ellos siendo agarrados por la garganta por la apretada mano,

No lo mires si te molesta  , se dijo a si misma.   Era con su voz austera que ella empleaba usualmente cuando se encontraba perturbada o confundida(  la voz de mama, aunque ella no lo había pensado concientemente .   Pero parecía que ella era incapaz de dejar de mirar.

Ahí estaba Cynthia Abelar, DOB 9 de junio, 2005.  Después de un momento,  Abra se dio cuenta de que DOB  se refería a la fecha de vencimiento.  Cynthia tendría 8 en este momento.  Si esta viva, por supuesto.  Ella estaba desaparecida desde el 2009.  Como alguien pudo perder la pista de una niña de 4 años?  se pregunto Abra.   Ella seguramente habrá tenido unos padres negligentes.  Pero por supuesto,  los padres probablemente no la hayan perdido.  Probablemente algún extraño había estado en el barrio, esperando por su chance, y se la robo.

También estaba Merton Askew, DOB 4 de septiembre, 1998.  El había desaparecido en el 2010.

Ahí, en la mitad de la pagina,   había una hermosa niña hispana llamada Angel Barbera, que había desaparecido de su casa en Kansas City a la edad de 7 años hace 9 años.  Abra se pregunto si sus padres realmente pensaban que esta pequeña imagen podría ayudar a encontrar a su hija.  Y si lo hacia,  ellos la conocerían?   Ella los conocería a ellos?

Deshazte de esta cosa,   la voz similar a su madre dijo.  Tienes mucho de que preocuparte sin tener que mirar las fotos de los niños  . . .

Sus ojos encontraron una foto en la fila inferior,  y un pequeños sonido se escapo de ella.  Probablemente fue un gemido.  Al principio ella no sabia el porque,  aunque suponía algo, era como cuando sabia que palabra usar en una frase pero todavía no puedes acomodarla,  la maldita cosa solo se queda estancada en la punta de tu lengua.

La foto era un chico blanco con el pelo corto y  una gran sonrisa.  Tenia pecas en sus mejillas.  La foto era demasiado pequeña para  asegurarlo, pero (  Esas pecas, tu sabes quien es )

Abra esta de alguna manera segura. Si,  eran pecas y sus hermanos mayores  se habían burlado de el ,  su madre les dijo que se desaparezcan en el tiempo.

“Ella dijo que las pecas daban buena suerte, ” susurro Abra.

Bradley Trevor, DOB 2 de marzo, 2000. Perdido desde el 12 de julio del 2011.  Raza: caucásico, Location: Bankerton, Iowa.  Edad: 13.   Por debajo de esto decía:  SI piensas que viste a Bradley Trevor, contactate con el centro nacional  de Niños desaparecidos .

Pero nadie se iba a contactar acerca de Bradley,  porque nadie lo iba a poder ver.  Su edad actual no era 13.  Bradley Trevor es detuvo a los 11.  Se detuvo como un reloj roto que muestra siempre la misma hora.  Abra  se pregunto si las pecas habían desaparecido bajo tierra.

“La gorra de béisbol”  ella susurro.

Había algunas flores alineando la calzada.  Abra se inclino, con las manos en su rodillas,  Vomitando las oreo y la porción no digerida del almuerzo de su escuela.  Cuando es aseguro que no iba a vomitar una segunda vez,  ella fue hacia el garaje y tiro las cartas al cesto de basura. Todo.

Su padre estaba en lo cierto, todo era basura.

5

La puerta del pequeño cuarto que su padre usaba como un estudio estaba abierta,   y cuando Abra se  detuvo en el lavabo de la cocina por una vaso de agua  para aclarar su  sabor agrio-chocolate que usualmente las Oreo dejaban en su boca,  ella escuchaba el ruido de las teclas de su computadora .  Eso era bueno.   Cuando  se detenía , el tenia tendencia a ponerse de mal humor.  También,  el estaba mas apto en fijarse en ella.  Ese día Abra no quería percibida.

“Abba-Doo, eres tu? ”  su padre a medio cantar.

Generalmente ella le pedía que se detenga usando el mismo chiste, pero no en ese día. ” Yep. soy yo.”

“Estuvo bien la escuela hoy?”

El  sonido continuo de las teclas de detuvo.  Por favor no vengas  , rezo Abra.  No quiero que me veas y me preguntes porque estoy tan pálida o algo por el estilo.

“Bien. Como va el libro?”

“Estoy en un gran día, ” el dijo.  ” Escribiendo acerca del Charleston y el Black Bottom. Vo-doe-dee.”  Lo importante era que el click-click empiece otra vez. Gracias a dios.

“Estupendo, ”  ella dijo,   levantando su vaso y poniéndolo en el escurridor.  ” Voy arriba a hacer mi tarea .”

“Esa es mi chica,  te veo en Harvard a los 18.”

“Ok, padre. ”  Y tal vez lo haría.  Todo lo que lo aleje a ella de pensar acerca del Bankerton, Iowa.

6

Solo que no se podía detener.

Porque.

Porque razón?  Porque . . . bien . . .

Porque hay algunas cosas que puedo hacer.

Ella se mando mensajes con Jessica por un rato,  hasta que Jessica fue al  centro comercia en El norte de Conway para cenar en el Panda Garden con sus padres,  por lo tanto Abra abrió su libro de estudios.  Ella pretendía ir al capitulo 4,   un libro mayormente aburrido de 20 paginas titulado.  ”  Como funciona nuestro gobierno, ” pero en vez de eso el libro había caído al capitulo 5. ” Tus responsabilidades como ciudadano.”

Dios mio, si había alguna palabra que ella no quería mirar esta noche, era responsabilidad.  Fue hacia el baño por otro vaso de agua por que todavía tenia mal sabor en la boca y se encontró mirándose sus pecas en el espejo.  Había exactamente tres,  una en la mejilla izquierda y dos en la derecha. No tan malo.   Había mucha suerte en el departamento de pecas.  Ella no tenia una marca de nacimiento,  como Bethany Stevens, o una mirada ladeada como Norman McGinley,  o un tartamudeo  al estilo Ginny Whitlaw,  o un nombre horrible como el pobre Pence Effersham.   Abra era un poco extraña, por supuesto,  pero Abra estaba bien,  la gente pensaba que ella era interesante en vez de rara,  como Pence,   quien era conocida entre los chicos(  pero las chicas siempre sacaban estas cosas hacia afuera ) como Peniques del pene.

Y lo importante.  No fui cortado por gente loca que no prestaba atención cuando yo gritaba y suplica que ellos de detengan.  No vi a algunas de las persona desquiciadas que lamían mi sangre de las palmas de sus manos antes de mi muerte.  Abba-Doo  es una suerte de patito.

Pero tal vez no tan suertudo después de todo.  Los patitos suertudos no sabia cosas que ellos no deberían saber.

Ella cerro la tapa del inodoro, se sentó en eso,  y lloro silenciosamente con sus manos sobre su cara.   Forzada en pensar en Bradley Trevor  otra vez y  en la atroz manera en que había muerto,  pero no era solo el.  Estaban todo los otros chicos también, imágenes de chicos como si fueran hacinados en la ultima pagina de el Shopper  para al asamblea infernal del colegio.  Todas esas sonrisas y ojos que habían conocido menos el mundo que Abra, y que era lo que ella sabia?   Ni siquiera. ” Como trabaja nuestro gobierno.”

Que era lo que pensaban los padres de estos chicos perdidos?  Como siguieron con sus vidas? Era Cynthia o Merton o angel en la primera cosa en que pensaban por las mañanas y la ultima en la noche?  Tenían su cuarto preparado en caso de que volviera a casa. o habian regalado su ropa y juguetes a la iglesia?  Abra escucho lo  que habían hecho los padres de  Lennie O’Meara después de que Lennie se cayera de un árbol y se se golpeteara la cabeza en una roca , provocandole la muerte.  Lennie O’Meara llego hasta el quinto grado y . . . se detuvo.  Pero por supuesto los padres de Lennies sabian que el estaba muerto, había una tumba que visitaban y llevaban flores,  y tal vez eso lo hacia diferente.  Tal ve no,  pero Abra pensó que podría ser.   Porque de otra manera tu estarías constantemente preocupado, no ? como cuando vas a  desayunar,  te preguntarias si tu hijo perdido ( Cynthia Merton Angel ) estaría también desayunando pero en otro lugar,  o volando una cometa, o  juntando naranjas con un grupo de inmigrantes, o lo que sea. En el fondo de tu mente tu estabas bastante seguro de que el o ella estaba muerto,  eso es lo que le pasaba a la mayoría(  solo hacia falta mirar Action News a las 6 para saberlo ). pero no podías estar del todo seguro.

No había nada que ella pudiera hacer acerca la incertidumbre de los padres de Cynthia Abelard o Merton Askew o Angel Babera,  ella no tenia idea de lo que había pasado con ellos,  pero eso no era cierto en el caso de Bradley Trevor.

Ella casi lo había olvidado a el,  luego ese estúpido diario . . .  esas estúpidas fotos . . .  y toda la cosa volvió hacia ella,  cosa que ella ni siquiera era consciente de conocer,  como si las fotos se hubieran sobresaltado de su subconsciente. . .

Esa eran cosas que ella podía hacer.  Cosas que nunca les había dicho a sus padres porque los haría preocuparse de la manera si ella se hubiera escapado con Bobby Flannagan – un día después de la escuela.  Era algo que ellos no querían conocer. Abra suponía ( y acerca de esto ella no estaba completamente equivocada,  aunque no había telepatía en el medio  )  eso en la mente de sus padres,  ella estaba sin decirlo  a los 8 y probablemente lo haría hasta que le salgan pechos.

Hasta el momento ella no tenia LA CHARLA con ella.   Julie Vandove decia que era casi siempre tu madre que te daba tus obligaciones,  pero lo único que Abra recibió ultimamente era cuan importante era para ella sacar la basura los jueves por la mañana antes de que el micro llegue.  ”  No te vamos a dar muchas tareas, ” dijo Lucy. ” Y en esta caída es especialmente importante que todos demos una mano.”

Su madre al menos se había aproximado a LA CHARLA. en la primavera. ella habia  cogido a Abra  afuera un día y le dijo. ” Sabes que es lo que quieren los chicos de las chicas, una vez que llegan a tu edad?”

“Sexo, supongo, ”  dijo Abra . . .  A pesar de ser humilde,  Pence Effershan siempre parecía querer una de sus galletas , o prestandole algunas monedas para la maquina expendedora, o contándole cuantas veces había visto  The Avengers.

Su madre asintió. ”  No puedes censurar a la naturaleza humana, es como es.  Pero no se los des a ellos. Punto.  fin de la discusión.  Puedes repensarlo cuando tengas 19, si quieres.”

Eso había sido un poco vergonzoso.  pero al menos eso fue claro.   No había nada claro acerca de las cosas en su cabeza.   Eso era su marca de nacimiento, invisible pero real. Sus padres no hablaron nunca mas acerca de las cosas extrañas que habían pasado cuando ella era mas pequeña.  Tal vez pensaban que la cosa que lo causaba  había desaparecido.  Seguro, ella sabia que su abuela estaba enferma, pero eso no era tan loco como la música del piano,  o girar el grifo del baño, o lo que paso en la fiesta de cumpleaños(   la cual ella apenas recordaba )  cuando ella había puesto cucharas sobre el techo de la cocina.  Ella solo había aprendido a controlarlo.  No completamente, pero si en su mayoría.

Y eso había cambiado.  Ahora ella raramente veía cosas antes de que sucedieran.  O mover cosas alrededor. Cuando ella tenia 6 o 7, ella se podía concentrar el los libros de la escuela y los podía levantar hasta el techo.  Ahora , incluso si había solo un libro, ella podía concentrarse solo hasta que sentía que su cerebro si iba a escapar por sus orejas, y solo era capaz de empujar algunas pulgadas  a través del escritorio.  Eso si estaba en un buen día.  El la mayoría, ella ni siquiera podía revolotear las paginas.

Pero había otras cosas que ella podía hacer,  y en algunos caso mejor de lo que lo hacia cuando era mas chica.  Mirar dentro  de la cabeza de la gente, por ejemplo. No lo podía hacer con todos –   algunas personas estaban completamente cerradas,  otros se habrían en intermitentes parpadeos –  pero la mayoría de las personas eran como ventanas con las cortinas al costado.  Ella podía mirar en cualquier momento en que quisiera    Mayormente no quería,  por las cosas que descubría eran a veces cosas tristes o aterradores.   Algunas vez se entero que la señora Moran, su amada maestra de sexto grado,  tenia una aventura con la mayor droga del momento , y no en una buena manera.

Esos días ella mayormente veía parte de su mente callada.   Aprendiendo que había sido difícil al principio, como aprender a andar en patinetas marcha atrás o escribir con su mano izquierda, pero ella había aprendido.  La practica no la hacia perfecta(  no todavía, al menos ), pero seguro que ayudaba.  Ella a veces miraba,  pero siempre tentativamente,  preparada para salir al encontrar el primer signo de disgusto  o de algo raro.  Y ella nunca ojeaba en las cabezas de sus padres.  Eso hubiera estado mal.  Probablemente estaba mal con todos, pero era como su madre le había dicho:  No puedes culpar a la naturaleza humana,  y no hay mas humano que la curiosidad.

A veces ella podía lograr que la gente hiciera cosas.  No con todos,  pero mucha gente estaba abierta a sugerencias(  Probablemente la gente que compraba cosas que se anunciaban en TV , que prometían eliminar las arrugas y volver a crecer el pelo ) Abra sabia que era un talento que lo podía mejorar si lo ejercitaba como si fuera un musculo. pero no lo hizo.  Estaba asustada de eso.

Había otras cosas, también,  algunas de las cuales no tenia nombre, pero sobre el que estaba pensando en ese momento tenia nombre.  Ella lo llamaba visión-lejana.  Como los otros aspectos de sus especial talento,  esto iba y venia. pero si ella realmente lo quería – y si ella tenia un objecto que arreglar – ella usualmente lo podía convocar.

“Callate, Abba-Doo, ” ella dijo en voz baja,  tensa.  ” Cállate, Abba-Doo-Doo.”

Ella abrio  la pagina de Iniciación a la Algrebar  para la tarea de esta noche,  la cual ella habia  marcado con una hoja en la cual ella había escrito los nombres, Boy , Steve, Cam, y Pete al menos veinte veces cada uno.  Colectivamente ellos eran, ”  Por aquí, su favorita banda de chicos.  Tan agradables, especialmente Cam. su mejor amiga, Emma Deane.  también pensaba lo mismo.  Esos ojos azules,  esa caída descuidad de pelo rubio.”

Tal vez pueda ayudar.  Sus padres estaría tristes, pero al menos lo sabían.

“Callate,  Abba-Doo. Callate, Abba-Doo-Doo”

Si 5x – 4 = 26.  a que es igual x?

“Sesenta millones!” dijo ella. ” A quien le importa?”

Sus ojos cayeron sobre los nombre de los lindos chicos en ” Por aquí,  escrita en su rechoncha cursiva que ella y Emma  tenían(  ‘ Parece mas romántico de esa manera,’   Emma había decretado ) y en ese momento parecía estúpida , infantil y incorrectamente.  Ellos lo cortaron y lamieron su sangre y luego le hicieron algo mucho pero a el.  En un mundo en donde cosas como esta podía suceder,  babearse por una banda de chicos parecia  de lo pero mas que solo malo.”

Abra cerro su libro,  bajo las escaleras(  el click-click  no se disminuía ) y salio al garage.  Ella saco el Shopper de el cesto de basura , y lo aplano en su escritorio.

Todas esas caras, pero en este momento solo le importa una sola.

 

7

Su corazon estaba  latiendo fuerte. Ella se habia asustando antes cuando ella consientemente habia tratado de mirar o de pensar-leer ,  pero nunca se habia aterrorizado de esta manera.

Que vas a hacer si lo encuentras?

Esta era un pregunta para  mas adelante, por que tal vez ella no fuera capaz de responderla.  Una sigilosa, cobarder parte de su mente esperaba eso.

Abra puso los dos primeros dedos de su mano izquierda sobre la foto de Bradley Trevor , por que su mano izquierda era la que veia mejor. A ella le hubiera gustado poner todos sus dedos en eso (  si era un objeto, lo hubiera sostenido ), pero la foto era muy pequeña. Una vez que sus dedos esten sobre la foto , ella los dejaba de ver.  Salvo que ella podia.  Ella lo mirara muy bien.

Ojos azules, como los de Cam Knowles in “Round Here”.   No lo podias decir por la foto,  pero ellos tenian esa sombra profunda. Ella lo sabia.

Derecho, como yo. Mano izquiera como yo, trambien.

Abra dio un pequeño jadeo.  El chico del beisbol conocia algunas cosas.

El chico realmente era como ella.

Si, es cierto. Eso por eso que lo tomaron.

Ella cerro sus ojos y miro su cra. Bradley Trevor.  Brad, para sus amigos.  Su padre era un grajero.  Su madre  cocinaba empanadas y las  vendia en un restaurante local.   Cuando su hermano mayor se fue al colegio.  Brad tomo todos sus discos de AC/DC,  El y su mejor amigo